50 שנה לשריפת אפולו 1: מה למדה נאס'א מהתאונה הטראגית

אסטרונאוטים של אפולו 1 (משמאל לימין) גאס גריסום, אד ווייט ורוג

אסטרונאוטים של אפולו 1 (משמאל לימין) גאס גריסום, אד ווייט ורוג'ר צ'אפי מתייצבים מול מתחם השיגור 34 בתחנת חיל האוויר קייפ קנוורל בפלורידה. שלושתם נהרגו כאשר שריפה עלתה בקפסולה שלהם במהלך בדיקת קרקע ב -27 בינואר 1967. (אשראי תמונה: נאס'א)





תקופה זו של השנה היא תמיד תקופה עגומה עבור נאס'א מכיוון שסוכנות החלל זוכרת את האסטרונאוטים שמתו בשלושה אסונות טיסה בחלל.

היום (27 בינואר) מציינים 50 שנה לאסון הראשון והקטלני הראשון של תוכנית החלל האמריקאית: אש של אפולו 1 . ב -27 בינואר 1967, פרצה שריפה בתוך מודול הפיקוד של אפולו במהלך מבחן חזרות מראש, וגרמו למותם של שלושה אסטרונאוטים שנלכדו בתוכם.

במקרה, שתי תאונות חלל קטלניות נוספות שהתרחשו עשרות שנים מאוחר יותר התרחשו באותה תקופה בשנה. ב- 28 בינואר 1986, מעבורת החלל צ'לנג'ר התפוצץ 73 שניות לאחר ההמראה והרג את כל שבעת אנשי הצוות. הטרגדיה אירעה שוב ב -1 בפברואר 2003, כאשר מעבורת החלל קולומביה פרצה לחלקים כשחזרה לכדור הארץ והרגה עוד שבעה אסטרונאוטים.



אנדרטת מראה החלל לאסטרונאוטים של נאס

אנדרטת מראה החלל לאסטרונאוטים של נאס'א שנפלו במרכז החלל קנדי ​​בפלורידה(אשראי תמונה: נאס'א)

ימי זיכרון

כדי לכבד את האסטרונאוטים האמיצים שאיבדו את חייהם במסגרת תפקידם, נאס'א עורכת סדרת טקסים מדי שנה. היום, של נאס'א מרכז החלל קנדי בפלורידה תחשוף מחווה חדשה של אפולו 1 במתחם המבקרים שלה במרכז אפולו/שבתאי V. הטקס יהיה פתוח לקהל הרחב, ואתה יכול צפה בשידור האינטרנט החי כאן החל מהשעה 11 בבוקר EST (1600 GMT).



לרגל 'יום הזיכרון' הרשמי שלה ביום שלישי, 31 בינואר, תקיים נאס'א טקס מצוות והנחת זרים בבית הקברות הלאומי ארלינגטון בווירג'יניה ליד קברי האסטרונאוטים של אפולו 1. גאס גריסום ורוג'ר צ'אפי.

למרות שהימים הקרובים עשויים להיות זמן אבל על נאס'א ושאר האומה, ראוי להכיר בכך שהטרגדיות הנוראיות הללו שימשו גם חוויות למידה מכריעות שעזרו להפוך את טיסת החלל האנושית לבטוחה יותר עבור האסטרונאוטים שטסו מאוחר יותר לחלל.

צוות אפולו 1, משמאל לימין, רוג



צוות אפולו 1, משמאל לימין, רוג'ר צ'אפי, אד ווייט וגאס גריסום.(אשראי תמונה: NASA/JPL-Caltech)

אפולו 1: הטרגדיה הראשונה של נאס'א

ב -27 בינואר 1967, צוות של אפולו 1 נהרג כאשר אש בלעה את חלליתם במהלך ניסוי קרקעי. האסון עצר את אמריקה

ב -27 בינואר 1967, צוות של אפולו 1 נהרג כאשר אש בלעה את חלליתם במהלך ניסוי קרקעי. האסון עצר את מירוץ אמריקה לירח במשך שנה וחצי. ראו כיצד אירעה טרגדיה האש של אפולו 1 באינפוגרפיקה המלאה שלנו .(אשראי תמונה: קארל טייט, תורם guesswhozoo.com)

משימת אפולו 1 הייתה אמורה להיות הראשונה מבין מספר טיסות מאוישות שביצעה נאס'א כדי להתכונן לנחיתת הירח הראשונה שלה. אבל החללית מעולם לא יצאה ממשטח השיגור והיא נהרסה כמעט חודש לפני מועד השיגור המתוכנן, 21 בפברואר 1967. [ תמונות: האש של אפולו 1 ]

ב -27 בינואר בשעה 13:00. EST (1800 GMT), שלושת חברי הצוות נכנסו למודול הבקרה של אפולו לצורך הדמיית ספירה לאחור של שיגור שנקראת בדיקת 'plug-out', שתקבע אם החללית מסוגלת לפעול על כוח פנימי. ה טיל שבתאי IB שהיה משיק את מודול הצוות למסלול כדור הארץ לא היה מעורב במבחן ההשקה השגרתי הזה והבטוח לכאורה בטוח. מיותר לציין שהחללית אימצה את הבדיקה. אנשים רבים ב- NASA הרגישו שהיא לא מוכנה לבדיקה כזו מלכתחילה.

הצוות בילה את כל אחר הצהריים בישיבה בתוך קפסולת החלל תוך ניפוי בעיות, כולל ריח רע ממיכל החמצן ומערכת תקשורת לקויה. 'איך נגיע לירח אם לא נוכל לדבר בין שניים או שלושה בניינים?' גריסום צעק מתוך הקפסולה.

גריסום היה 'מאוד קולני לגבי חסרונותיה של החללית', והצוות התלונן לעתים קרובות בפני קצינים גבוהים יותר כי החללית לא מוכנה, אמר אסטרונאוט לשעבר של נאס'א טום ג'ונס ל- guesswhozoo.com. כשגריזום הבין שהרמת קולו לא משנה הרבה, הוא בחר בבירור לימון מעץ ההדרים שלו בבית והביא אותו לקייפ קנדי ​​(המכונה כיום קייפ קנוורל), שם תלה אותו על סימולטור הטיסה כ סמל לתסכול שלו.

כשהצוות עבר על רשימת הביקורת שלהם בתוך המודול, לפתע, חלל החללית נבלע בלהבות. החום גרם ללחץ האוויר שבתוך החללית לעלות, מה שאיפשר לאסטרונאוטים לפתוח את הצוהר, שנועד להיפתח פנימה. לאחר כ -30 שניות, החללית התפרקה. צוות הקרקע של נאס'א ניסה נואשות לחלץ את האסטרונאוטים, אך הם מתו מחנק לפני שהצילים הצליחו להוציא אותם מהחללית.

נראה כי הניצוץ התועה הזה מקורו בצרור חוטים. אבל זו הייתה רק ההתחלה לשורה של טעויות קריטיות שהובילו לשריפה; הרבה יותר עניין היה שפע החומרים הדליקים בתוך החללית. אפשר לטעון שהטעות הגדולה ביותר שהם עשו הייתה למלא את האוויר בחמצן טהור ולא בתערובת של חמצן וחנקן כמו אוויר האטמוספירה של כדור הארץ. חמצן טהור הפך את החללית לדליקה ביותר. הפוך את זה עם חומרים בעירים - כולל סקוטש, רשת ניילון, כריות קצף וצרורות חיווט - ויש לך 'דלק לסביבת חמצן של 100 אחוז', אמר היסטוריון נאס'א רוג'ר לאוניוס ל- guesswhozoo.com.

לאוניוס אמר כי אנשים ב- NASA ידעו על פגמי התכנון העיקריים, במיוחד החומרים הדליקים שאינם בטוחים בתוך החללית, במשך שנתיים לפני שאירעה התאונה. 'אז למה הם לא הבינו את זה קודם, לפני שמישהו מת?' לאוניוס אמר. 'זה דבר שמעולם לא קיבלתי מענה הולם במוחי'.

נחפז על מקום

נראה כי לחץ פוליטי להגיע לירח בשיא מרוץ החלל עשוי היה לגרום לפקידי נאס'א להתעלם מכמה חששות בטיחותיים לטובת הכאת רוסיה לירח. 'עוד בשנות ה -60, נאס'א הייתה חדשה לגמרי ... והצבת המטרה להגיע לירח תוך פחות מתשע שנים הייתה די שאפתנית', אמרה לירוי צ'יאו, אסטרונאוט לשעבר של נאס'א, ל- guesswhozoo.com.

אולי אפשר היה למנוע את שריפת אפולו 1 אם ארצות הברית לא הייתה נקלעת למירוץ להגיע לירח. מצד שני, חשוב לזכור שנאס'א ניסתה לעשות משהו שמעולם לא נעשה בעבר, וזה כרוך בסיכון מובנה, ציין צ'יאאו. 'נאס'א עדיין למדה,' אמר צ'יאאו. 'בדיעבד, קל לבקר את נאס'א על ​​ההחלטות שהתקבלו, אבל המציאות היא שהם עדיין הבינו את זה'.

למרות שנאס'א הכניסה אסטרונאוטים לחלל בעבר, עם תוכנית מרקורי שלה ותוכנית ג'מיני שלאחר מכן, משימת אפולו הראשונה לא הייתה בדיוק פעולה שגרתית. ״אפולו לא הייתה גרסה שונה של חללית התאומים; זו הייתה חללית חדשה לגמרי והייתה לה כחמש שנים של זמן פיתוח, אבל היא לא הייתה מוכנה לטוס עד ינואר ', אמר ג'ונס ל- guesswhozoo.com. 'היו לה הרבה בעיות בפיתוח, הרכבה ובדיקה.'

זה לא היה סוד בחודשים שקדמו לתאונה. החללית עברה מספר שינויי עיצוב שעיכבו את מועד השיגור המתוכנן המקורי. שילוב של לחץ פוליטי ועיכובים בלוח הזמנים יצר מתכון לאסון כאשר נאס'א עבדה לביצוע אחת ממשימות החלל הקשות והשאפתניות ביותר בהיסטוריה האנושית.

בני משפחה של אסטרונאוטים שנפלו על ידי נאס

בני משפחה של אסטרונאוטים שנפלו מ- NASA הניחו זר לזכר מראה החלל בטקס יום הזיכרון של מרכז החלל קנדי. שמות האסטרונאוטים שאבדו בשריפת אפולו 1, תאונות ההסעות של צ'לנג'ר וקולומביה, כמו גם אסטרונאוטים שנספו באימונים ותאונות מטוסים מסחריות, מוטבעים על גרניט שחור מלוטש בגובה 45 רגל בגובה 50 רגל ברוחב האנדרטה. משטח.(אשראי תמונה: נאס'א/קים שיפט)

גיבורי אפולו 1

נאס'א איבדה שלושה אסטרונאוטים חשובים להפליא בשריפת אפולו 1. גריסום היה בין המקוריים אסטרונאוטים של כספית והיה האמריקאי השני שטס לחלל. חבר הצוות שלו אד ווייט הפך לאמריקאי הראשון שביצע טיול בחלל, מה שעשה במהלך משימת ג'מיני 4 בשנת 1965. חבר הצוות השלישי, רוג'ר צ'אפי, היה מפקד סגן חיל הים וטירון בחלל. צ'אפי ציפה לטיסת החלל הראשונה שלו ואמר פעם, 'אני חושב שזה יהיה כיף גדול'.

לאבד את האסטרונאוטים האמיצים האלה היה טרגי, אבל כמה טובות יצאו מהתקרית למרות מותם. נאס'א למדה מהטעויות, וחלליות כיום הרבה יותר בטוחות משהיו אז. חומרים דליקים כבר לא ממלאים את החלק הפנימי של כמוסות הצוות. עכשיו קל יותר לפתוח את הצוהרים, כך שאסטרונאוטים יכולים לברוח תוך שניות במקרה חירום.

גריסום, ווייט וצ'אפי מתו גיבורים כי הטרגדיה שלהם הייתה קריאת השכמה שנאס'א נזקקה לה כדי למנוע אירועים שעלולים להיות קטלניים יותר.

תמיד יהיו סיכונים עם טיסת חלל אנושית, אמר צ'יאאו, אבל זה בהחלט הפך לבטוח יותר עם השנים.

'אני חושב שחשוב לכולם לא רק לכבד את האסטרונאוטים שכבר אינם איתנו, אלא לחשוב על תוכנית החלל ועל מה שהיא עשתה עבורנו לא רק כנהג טכנולוגי אלא גם - ואני חושב שיותר חשוב - כמו משהו שגורם לצעירים להתרגש ומעורר השראה לחלום בגדול ', אמר צ'יאאו.

תיקון: גרסה קודמת של מאמר זה קבעה באופן שגוי כי גריסום תלה לימון על חללית אפולו 1. גריסום תלה את הלימון על סימולטור השליחות של אפולו.

שלח מייל ל- Hanneke Weitering לכתובת hweitering@guesswhozoo.com או עקוב אחריה @hannekescience . עקוב אחרינו @Spacedotcom , פייסבוק ו Google+ . מאמר מקורי בנושא guesswhozoo.com .