כדור הארץ הזר: מה המשמעות של מציאת התאום של כוכב הלכת שלנו

האמן הזה

איורו של אמן זה מייצג את מגוון כוכבי הלכת המזוהים על ידי חללית קפלר של נאס'א. מדענים אומרים כעת שאחד מכל שישה כוכבים מארח כוכב לכת בגודל כדור הארץ. (אשראי תמונה: C. Pulliam & D. Aguilar (CfA))





LONG BEACH, קליפורניה - מציאת כדור הארץ 2.0 היא רק שאלה של זמן, והתגלית כנראה תשנה את הדרך בה אנו חושבים על המקום שלנו ביקום, אמרה האסטרונומית נטלי בטלהה ביום שלישי (8 בינואר).

בטלחה הוא חוקר שותף של טלסקופ קפלר של נאס'א, משימת ציד כוכבי לכת שחשפה 2,740 עולמות חייזרים פוטנציאליים רק בשנים הספורות מאז השקתה בשנת 2009. אף על פי שקפלר מצא כמה כוכבי לכת בגודל כדור הארץ, ואחרים באזורים למגורים סביב הכוכבים שלהם שיכולים לאפשר להם לאגור מים נוזליים, אף אחד מהם אינו נכון תאומים של כדור הארץ . אבל זה כנראה יגיע בקרוב.

'זו בהחלט מטרת התמונה הגדולה, זה מה ש- NASA שואפת לעשות, למצוא את כדור הארץ הבא ובסופו של דבר למצוא חיים אחרים בגלקסיה', אמרה בטלה כאן בפגישה ה -221 של האגודה האמריקאית לאסטרונומיה.



עם זאת, קפלר עצמו אינו מצויד באופן אידיאלי למצוא כוכבי לכת בגודל כדור הארץ המקיפים כוכבים דמויי שמש בערך באותו מרחק של עולמנו מהשמש.

'כנראה שלא היינו מזהים את זה אם היינו רואים את זה,' אמר בטלה. 'לא היינו יודעים על האווירה, אולי אפילו לא יודעים על המסה. השאלה שקפלר נועד לענות עליה היא, 'מהו חלק הכוכבים בגלקסיה שלנו שמכילים כוכבי לכת בגודל כדור הארץ?' זו שליחות סטטיסטית״.

עם זאת, קפלר מניח את התשתית החיונית למשימות עתידיות להמשך כדי לזהות לא רק כוכב אחד, אלא פוטנציאלים רבים הדומים מאוד לביתנו ביקום, היא אמרה.



גרפיקה זו של נאס

גרפיקה זו של נאס'א מתארת ​​את השינויים בתגליות של כוכבי הלכת החייזרים, המסודרים לפי גודל הכוכב, כפי שניתן לראות בחללית קפלר של נאס'א. החל מה -7 בינואר 2012, ישנם 2,740 כוכבי לכת זרים פוטנציאליים.(אשראי תמונה: נאס'א)

קרוב אבל בלי סיגר



עד כה, קפלר מצא 351 מועמדים בגודל כדור הארץ בגודל כדור הארץ, בתוספת 58 כוכבי לכת אפשריים בכוכביהם ' אזורים למגורים . כמה מאלה הם מה שנקרא 'סופר ארץ', קצת יותר גדול מכוכב הלכת שלנו. וממצא אחד מרגש של קפלר, הנקרא KOI 172.02, הוא כדור הארץ העל באזור המגורים המקיף כוכב בדומה לשמש שלנו.

יתר על כן, מחקרים מראים שכוכבי לכת קטנים כמו כדור הארץ כנראה נפוצים ביקום. הערכה אחת מצביעה על כך שהמספר יכול להיות 17 מיליארד כוכבי לכת בגודל כדור הארץ רק בגלקסיה שלנו. [17 מיליארד כדור הארץ ממלאים את הגלקסיה של שביל החלב שלנו (אינפוגרפיקה)]

'הטבע אוהב לעשות דברים קטנים ביעילות,' אמר בטלה. ״זה משחק על כוכבים, זה משחק במערכת השמש. למה לא לכוכבי לכת? '

כל הסימנים הללו מצביעים על גילוי של תאום כדור הארץ מעבר למערכת השמש בעתיד הקרוב-סביר מתישהו השנה , מומחים טוענים.

אמן

וכאשר אנו מוצאים את העולם הראשון בחוץ כמו שלנו, הוא ישנה את הדרך בה חושבים רבים על מקומנו ביקום. אם כוכב הלכת שלנו אינו ייחודי, מדוע שהחיים שם יהיו ייחודיים?

בטלחה אמרה כי קפלר כבר שינתה את השקפתה על הקוסמוס.

'לילה אחד רצתי הביתה', אמר האסטרונום, שאוהב לרוץ בערבים, ל- guesswhozoo.com, 'וזה היה לילה בהיר במיוחד כך שהיה שמיים זרועים בכוכבים, ובשבריר שנייה כשהרמתי את מבטי. בכוכבים ראיתי את השמים אחרת. לא ראיתי רק נקודות אור; ראיתי מערכות סולאריות. זה באמת היה שינוי פרדיגמה מהותי בשבילי. אני חושב שכולם יחוו שברגע שהם יודעים שיש כל כך הרבה כוכבי לכת בחוץ '.

הגילוי הראשון של כדור הארץ השני צפוי להוות עוד רגע פרשת מים עבורה ורבים, אמרה.

'לאנלוגי כדור הארץ יש השלכות שונות,' אמרה. ״מה שגורם לכולם לחשוב זה החיים. זו המטרה ארוכת הטווח '.

אתה יכול לעקוב אחר עוזרת הניהול של guesswhozoo.com, קלרה מוסקוביץ, בטוויטר @קלרה מוסקוביץ . עקוב אחר guesswhozoo.com בטוויטר @Spacedotcom . אנחנו גם פעילים פייסבוק & Google+ .