תוכנית אפולו: איך נאס'א שלחה אסטרונאוטים לירח

בתצלום משולב זה של אפולו 17, מפקד המשימה יוג

בתצלום זה של אפולו 17 המשולב, מפקד המשימה יוג'ין א 'סרנן מתאים את דגל ארה'ב שנפרס על הירח במהלך משימת נחיתת הירח בדצמבר 1972, שסימנה את האחרונה בנחיתות ירח אפולו של נאס'א. (אשראי תמונה: נאס'א)





תוכנית אפולו הייתה שם הפרויקט של נאס'א להנחית בני אדם על ירח בשנות השישים ותחילת שנות השבעים. עם הצלחתו של אפולו 11 בשנת 1969, שהעלה אסטרונאוטים על פני הירח בפעם הראשונה בהיסטוריה, הצליחה ארה'ב להכריז על ניצחון במרוץ החלל מול ברית המועצות במהלך המלחמה הקרה.

החל משנת 1961, תוכנית אפולו כללה 11 טיסות חלל בסך הכל; ארבעה מתוך הציוד שנבדק, ושש מתוך שבע הטיסות הנוספות הנחיתו אנשים על הירח, על פי נאס'א . טיסת הצוות הראשונה התרחשה בשנת 1968, והמשימה האחרונה ב -1972.

כשמשימות אפולו הגיעו לסיומן, 12 אסטרונאוטים הלכו על פני הירח או נסעו על פני הירח, ערכו מחקר מדעי ועטפו סלעים כדי להחזיר לחוקרים בכדור הארץ. דגימות אלה עדיין משמשות לגילוי תגליות חדשות יותר מ- 50 שנה לאחר שנאספו.



קָשׁוּר: הירח על כדור הארץ: היכן נמצאים סלעי הירח של אפולו של נאס'א כעת?

תוכנית אפולו צמחה מתוך מרוץ החלל, תחרות שהחלה בשנת 1957 בין ברית המועצות הקפיטליסטית לברית המועצות הקומוניסטית על עליונות בחלל. כשהרוסים היו קדימה במהלך תחילת המרוץ, נשיא ארה'ב ג'ון קנדי ​​קרא תיגר על נאס'א שזה עתה נוצר להנחית גברים על הירח ולהחזיר אותם בשלום במהלך 'נאום הירח' המפורסם שלו ב -1961 באוניברסיטת רייס בטקסס.

ההכנה לאפולו הגיעה מ- NASA תוכנית מרקורי , שנמשך בין 1959 ל -1963 ושלח צוותים של אדם אחד למסלול כדי לבדוק אם בני אדם יכולים לשרוד ולעבוד בחלל. לאחר מכן הגיעו הסוכנות תוכנית תאומים , שנמשכה בין 1962 ל -1966 וכללה משימות של שני אנשים שבדקו תמרונים רבים ורכיבים קריטיים לנחיתה על הירח.



תוכנית אפולו דרשה מאמץ מונומנטלי, והעסיקה כחצי מיליון איש בארצות הברית, על פי SpaceFlight Insider . התוכנית עלתה בסך הכל 28 מיליארד דולר במהלך חייה, או כ -283 מיליארד דולר בהתאמה לאינפלציה, על פי נתוני החברה הפלנטרית .

כל רקטות אפולו ששוגרו ממרכז החלל קנדי ​​ליד אורלנדו, פלורידה. (בתמונה מוצג שבתאי V ששוגר במהלך משימה לא מאוישת, המכונה אפולו 4.)

כל רקטות אפולו ששוגרו ממרכז החלל קנדי ​​ליד אורלנדו, פלורידה. (בתמונה מוצג שבתאי V ששוגר במהלך משימה לא מאוישת, המכונה אפולו 4.)(אשראי תמונה: נאס'א)



נאס'א פיתחה כמה רכבים חדשים במיוחד לאפולו, המפורסם ביותר טיל שבתאי V . אחד מכלי השיגור הגדולים ביותר שהוטסו אי פעם, ה- Saturn V היה גבוה כמו בניין בן 36 קומות והורכב משלושה שלבים.

על הרקטה ישבה ה מודול הפקודה של אפולו , כמוסה לשלושה אנשים שהחזיקה את האסטרונאוטים שנוסעים לירח ובחזרה. בחלקו הפנימי של הכלי היה מקום כמעט כמו בפנים של מכונית, מה שמאפשר תנאי נסיעה צפופים למדי במהלך מסעות הירח שאורכו כשבועיים.

לבסוף, היה ה מודול ירח , שנשאו שני אסטרונאוטים אל פני הירח ונחתו על רגליים קמורות. לאחר שנגמרו טיולי פני השטח ואסטרונאוטים טיפסו פנימה, החלק העליון של מודול הירח ירה במנוע שלו ועלה למודול הפיקוד לחזרה לכדור הארץ.

קָשׁוּר: 17 משימות ירח אפולו של נאס'א בתמונות

בדיקות אפולו הראשונות התקיימו באמצעות רקטת שבתאי I, גרסה קטנה יותר של סטורן V ששימשה לבדיקת המנועים והחומרה הדרושה לתוכנית. האסטרונאוטים הראשונים היו אמורים לטוס על אפולו 1, אך במהלך חזרה שיגור ניצוץ חיווט יצר שריפה שהתלקחה לאורך כל מודול הפיקוד, מה שגרם למותם הטראגי של צוות שלושה אנשים.

הכישלון היווה נקודת מפנה לתוכנית, וכתוצאה מכך עיצובים נרחבים מחדש של מודול הפקודה. עברו יותר מ -18 חודשים עד שנאס'א ניסתה לשלוח שוב בני אדם לחלל. במהלך אותה תקופה, השיקה הסוכנות שש משימות לא מאוישות לחקור את ביצועי רקטת שבתאי V.

ההשקה המוצלחת הראשונה לצוות במהלך אפולו 7 סימנה את אבן הדרך הבאה בתולדות התוכנית. אף על פי שאסטרונאוטים נשארו במסלול כדור הארץ במשך משך הזמן, המשימה אימתה את בטיחות שליחת האנשים לחלל באמצעות טיל שבתאי V.

אפולו 8 הייתה המשימה הראשונה ששלחה אסטרונאוטים עד לירח, למרות שהצוות לא נחת על פניו, רק הקיף אותו. במהלך האירוע, שהתרחש בערב חג המולד בשנת 1968, הצוות התחלף לקרוא מתוך ספר בראשית וצילם את התמונה האיקונית של כוכב הלכת שלנו המכונה ' זריחת כדור הארץ , 'אשר נזקף לזכותו בהשראת התנועה הסביבתית.

שיאה של אפולו הייתה משימת אפולו 11, כאשר האסטרונאוטים הראשונים דרכו על הירח. האסטרונאוטים ניל ארמסטרונג ובאז אלדרין ירדו אל פני הירח ב- 20 ביולי 1969, בעוד מייקל קולינס הטס מעליו את מודול הפיקוד קולומביה. ארמסטרונג השמיע את דבריו האיקוניים, 'זה צעד אחד קטן לאדם, קפיצת מדרגה אחת לאנושות', כשעלה על הירח. האסטרונאוטים בילו 21 שעות ו -36 דקות על פני השטח לפני שחזרו למודול הפיקוד.

קָשׁוּר: מתיחת נחיתת הירח עדיין חיה, 50 שנה אחרי אפולו 11. אבל למה ?

אפולו 13 זכורה כטיסה שנחסכה מאסון קרוב באמצעות עבודה קשה ופתרונות הנדסיים חכמים. למרות שהצוות מעולם לא נחת על הירח, מסעותיהם הופגמו בסרט עטור הפרסים 'אפולו 13' על הרפתקחתם החמורה.

בתחילת שנות השבעים, המחיר הגבוה של תוכנית אפולו והעניין הציבורי היחלש הובילו לביטולה. הנשיא ריצ'רד ניקסון ומחוקקי הקונגרס החליטו להפנות את המימון של אפולו למקום אחר, כמו מלחמת וייטנאם. אפולו 17 הייתה המשימה האחרונה של התוכנית, והראשונה שכללה מדען, הגיאולוג הריסון 'ג'ק' סמית ', שעזר לזהות דגימות סלע חשובות להביא הביתה.

נאס'א מתכננת בימים אלה את תוכנית הארטמיס שלה, שנועדה להביא אנשים - כולל אנשי צוות - לירח בפעם הראשונה מאז סוף אפולו. ארטמיס שואפת להגיע לנחיתה ראשונה בשנת 2024 ולבנות לקראת נוכחות אנושית מתמשכת על הירח עד שנת 2028.

אסטרונאוט אפולו 11 באז אלדרין עומד על פני הירח במהלך נחיתת הירח הראשונה בשנת 1969.

אסטרונאוט אפולו 11 באז אלדרין עומד על פני הירח במהלך נחיתת הירח הראשונה בשנת 1969.(אשראי תמונה: אפולו 11/נאס'א)

להלן סיכום קצר של כל משימת אפולו:

אפולו 1 - 27 בינואר 1967. האסטרונאוטים וירג'יל 'גאס' גריסום, אדוארד ווייט ורוג'ר ב 'צ'אפי היו כולם ותיקי תוכניות מרקורי או תאומים של נאס'א. אסון הכולל את האוויר המחומצן מאוד בתוך הקפסולה שלהם וניצוץ תועה, יחד עם שקשה לפתוח את הכלי מבפנים, הביאו למותם של כל שלושת הגברים.

אפולו 4 - 9 בנובמבר, 1967. שיגור ראשון של רקטת ה סטורן V העצומה של נאס'א.

אפולו 5 - 22 בינואר 1968. משימה לא מאוישת שהביאה את מודול הירח לחלל בפעם הראשונה.

אפולו 6 - 4 באפריל 1968. משימתה האחרונה של תוכנית אפולו. השיגור נועד לבדוק את יכולתו של סטורן V להזריק אסטרונאוטים למסלול ירח. רעידות קשות של הרקטה במהלך השיגור גרמו למשימה להצליח באופן חלקי בלבד.

אפולו 7 - 11 באוקטובר 1968. האסטרונאוטים וולטר מ. שירה, דון אייזל ור 'וולטר קנינגהם היו צוות אפולו הראשון שיצא לחלל. במקום ללכת לכיוון הירח, האסטרונאוטים בילו 11 ימים במסלול כדור הארץ בבדיקת רכיבים שונים של מודול הפיקוד שלהם.

אפולו 8 -21 בדצמבר 1968. האסטרונאוטים פרנק בורמן, ג'יימס לבל וויליאם אנדרס הפכו לבני האדם הראשונים שיצאו במסלול נמוך בכדור הארץ, ויצאו למסלול שהוביל אותם סביב הירח וחזר לכוכב הלכת שלנו. הטיסה ההיסטורית שלהם התרחשה בלוח זמנים מואץ. פקידי נאס'א קיבלו החלטה של ​​הרגע האחרון לנסוע לירח לאחר רק משימה אחת מאוישת סביב כדור הארץ על מנת להפגין במהירות עליונות טכנולוגית על הרוסים הסובייטים.

מראה השיש הכחול של כדור הארץ נלכד לראשונה על ידי אסטרונאוטים במהלך נאס

מראה השיש הכחול של כדור הארץ נלכד לראשונה על ידי אסטרונאוטים במהלך משימת אפולו 8 של נאס'א ב -24 בדצמבר 1968.(אשראי תמונה: נאס'א)

אפולו 9 -3 במרץ 1969. האסטרונאוטים ג'יימס מקדוויט, דייויד סקוט וראסל 'ראסטי' שוויקארט נשארו במסלול כדור הארץ במהלך משימתם בת 10 הימים, ובחנו הליכים לעגן את מודול הפיקוד שלהם עם מודול הירח שיהיה קריטי לנחיתה על הירח. .

אפולו 10 - 18 במאי 1969. האסטרונאוטים תומאס סטאפורד, ג'ון יאנג ויוג'ין סרנן התקרבו מאוד לנחיתה על הירח. משימתם כללה טיסה ללווין הטבעי שלנו והבאת מודול הירח אל תוך כ -50,000 רגל (15,000 מטרים) מעל פני הירח, משימה ששימשה כחזרה על אפולו 11.

אפולו 11 - 16 ביולי 1969. האסטרונאוטים ניל ארמסטרונג, אדווין א 'באז' אולדרין ומייקל קולינס עשו מה שאף בני אדם לא עשו לפני כן: להגיע לירח ושני אנשים עוברים על פני השטח שלו. ארמסטרונג ואולדרין השאירו טביעות אתחול היסטוריות שנותרו עדיין ברגולית הירח.

אפולו 12 - 14 בנובמבר 1969. האסטרונאוטים צ'ארלס 'פיט' קונרד, אלן בין וריצ'רד גורדון שרדו שתי פגיעות ברק במהלך ההרמה והגיעו למקום אחר על הירח מאשר אפולו 11, נגעו למקום הנקרא אוקיינוס ​​הסופות. שוטרי הירח קונרד ובין ביקרו בחקר סקר 3 של נאס'א, שנחת על הירח שנתיים קודם לכן.

אפולו 13 - 11 באפריל 1970. האסטרונאוטים ג'יימס לוול, פרד הייז וג'ון סוויגרט סבלו לאחר שמיכל חמצן התפוצץ 56 שעות לטיסתם לירח, וניתק את המשימה. הצוות נאלץ לטרוף לתוך מודול הירח ולהשתמש בו כסירת הצלה, מקיף את הירח מבלי לנחות ואז חוזר בשלום לכדור הארץ. זו הייתה הפעם השנייה של לובל סביב הירח, הראשונה הייתה באפולו 8.

צוות אפולו 13 על סיפון USS Iwo Jima לאחר התאוששות ממודול הפיקוד.

צוות אפולו 13 על סיפון USS Iwo Jima לאחר התאוששות ממודול הפיקוד.(אשראי תמונה: נאס'א)

אפולו 14 - 31 בינואר, 1971. האסטרונאוטים אלן שפרד, אדגר מיטשל וסטיוארט רוסה זכורים לטובה כי פגעו בכדורי גולף על הירח. שפרד היה האמריקאי הראשון בחלל, אך הוא וחבריו טייסים היו ביחד חלק מניסיון הטיסה הפחות של כל האסטרונאוטים של אפולו, מה שהוביל אותם לכינוי באהבה 'שלושת הטירונים'.

אפולו 15 - 26 ביולי 1971. האסטרונאוטים דייוויד סקוט, ג'יימס ארווין ואלפרד וורדן היו חלק מהמשימה שהובילה את הרכב הנודד על הירח, המכונה לעתים קרובות עגלת הירח, לראשונה אל הירח. משימתם שמה דגש על עבודה גיאולוגית, והצוות הוכשר לזהות סלעים ותצורות שונות שיעזרו למדענים על פני כדור הארץ לחבר את ההיסטוריה של כוכב הלכת שלנו והלווין הטבעי שלו.

אפולו 16 - 16 באפריל 1972. האסטרונאוטים ג'ון יאנג, צ'ארלס מ 'דיוק ותומס מאטלינג נחתו ברמות הדקארט וחיפשו אחר סלעים געשיים במהלך משימתם. בהיותם מביכים את ציפיות המדענים, הם מצאו מעט דגימות געשיות, המצביעות על כך שהאזור לא נוצר באמצעות פעולה וולקנית.

אפולו 17 - 7 בדצמבר 1972. האסטרונאוטים יוג'ין סרנן, האריסון שמיט ורונלד אוונס הפכו לאנשים האחרונים שטרם הגיעו לירח. משימתם המשיכה להתמקד במדע, כשהאסטרונאוטים בילו את רוב הזמן על פני הירח ואספו את הדגימות הגדולות ביותר מכל התוכנית.

משאבים נוספים: