כוכב קולד דד עשוי להיות יהלום ענק

התרשמות של אמן מהכוכב הגמדי הלבן המקיף עם הפולסר PSR J2222-0137. (אשראי תמונה: ב. סקסטון (NRAO/AUI/NSF))



אסטרונומים אינם פואטיים כשהם אומרים שהכוכב הזה הוא יהלום.



מדענים זיהו מהו הגמד הלבן הקר ביותר שגילה אי פעם. למעשה, גוויית הכוכבים העמומה הזו כה קרה עד שהפחמן שלה התגבש ויצר למעשה יהלום בגודל כדור הארץ, אמרו אסטרונומים.

'זה אובייקט מדהים במיוחד', אמר מנהיג המחקר דיוויד קפלן, פרופסור מאוניברסיטת וויסקונסין-מילווקי, הַצהָרָה ממצפה הכוכבים הלאומי לאסטרונומיה ברדיו (NRAO). 'הדברים האלה צריכים להיות שם בחוץ, אבל מכיוון שהם כה עמומים, קשה מאוד למצוא אותם.' [10 דברים הכי מוזרים בחלל]

קפלן ועמיתיו הצליחו למצוא פנינה קוסמית זו מכיוון שיש לה בן לוויה בולט יותר. הגמד הלבן עושה טנגו במסלול עם פולסר, או סיבוב מהיר כוכב ניטרונים נוצר מפיצוץ סופרנובה ששולח זרם גלי רדיו כמו קרן מגדלור. הפולסר, המכונה PSR J2222-0137, נמצא במרחק של 900 שנות אור מכדור הארץ ליד כוכב הדלי, והוא זוהה לראשונה באמצעות טלסקופ גרין בנק של NRAO במערב וירג'יניה.



אסטרונומים הבחינו בכך שאות הרדיו מ- PSR J2222-0137 מתעכב לפעמים מכיוון שחפץ נלווה עובר לפניו ומתעוות חלל. מחקר עיכובים אלה באמצעות מערך הבסיס הגדול ביותר של NRAO (VLBA) עזר למדענים לקבוע כי ללחוץ יש מסה פי 1.2 מזו של השמש בכדור הארץ עם בן לוויה בעל מסה פי 1.05 מזה של השמש.

הצוות חשד כי בן לוויה זה הוא גמד לבן, או גרעין כוכבים צפוף שנותר לאחר שמת כוכב. מתוך אמונה שהם יצליחו לראות את האובייקט באור אופטי ואינפרא אדום, המדענים חיפשו אותו באמצעות טלסקופ דרום אסטרופיזיקלי (SOAR) בצ'ילה וטלסקופ קק בגובה 10 מטרים בהוואי. אך אף מכשיר לא הצליח לזהות את הגמד הלבן.

'בגלל התצפיות ברדיו, אנחנו יודעים בדיוק לאן לחפש, אז הצבענו לשם SOAR ואספנו אור למשך שעתיים וחצי', אמר בארט דונלאפ, סטודנט לתואר שני באוניברסיטת צפון קרוליינה בצ'אפל היל. . 'התמונה הסופית שלנו אמורה להראות לנו בן זוג חלש פי 100 מכל גמד לבן אחר המקיף כוכב נויטרונים ופי 10 חלש יותר מכל גמד לבן ידוע, אך איננו רואים דבר. אם יש שם גמד לבן, ויש כמעט ודאי שכן, חייב להיות קר מאוד״.

אשכול הכוכבים Messier 50 פתוח



כשמדברים על אובייקטים כוכבים, 'קור' הוא מונח יחסי; הגמד הלבן הזה עדיין בוער ב -4,892 מעלות פרנהייט (2,700 מעלות צלזיוס), אבל זה קריר פי 5,000 ממרכז השמש של כדור הארץ.

אובייקט כה מגניב יהיה פחמן מגובש במידה רבה, בדומה ליהלום, אמרו המדענים. אסטרונומים תיארו כי אובייקטים אלה צריכים להיות אורבים ביקום, אך קשה לזהות את כוכבי היהלום מכיוון שהם כה קלושים.

מדענים העלו תיאוריה כי גם כוכבי לכת חייזרים חייבים להתקיים. חשד כי 'כדור הארץ העל' 40 שנות אור מכוכב הלכת שלנו בשם 55 Cancri e הוא עולם כזה; מאמר משנת 2012 בכתב העת Astrophysical Journal Letters טען כי כוכב לכת זה מורכב בעיקר מפחמן בצורת יהלום וגרפיט.



המחקר על הגמד הלבן היהלום פורסם בכתב העת Astrophysical Journal.

עקוב אחר מייגן גנון טוויטר ו Google+ . עקוב אחרינו @Spacedotcom , פייסבוק אוֹ Google+ . פורסם במקור ב- guesswhozoo.com.