השפעת כדור הארץ: האם שביטים מהווים סכנה גדולה יותר מאסטרואידים?

אמן השפעת אסטרואידים

איור של אמן מתאר השפעה מאסטרואידית אדירה על כדור הארץ. (אשראי תמונה: נאס'א / דון דייוויס)



דיונים על תרחישי 'מוות מלמעלה' מתרכזים בדרך כלל באסטרואידים, אך השפעת שביט עלולה להיות הרסנית הרבה יותר מפגיעה בסלע חלל.



אסטרואידים ליד כדור הארץ (NEA) יש מסלולים דמויי כדור הארץ, ולכן ההתנגשויות שלהם עם כדור הארץ נוטות להיות מהלומות מבט מאחור או מהצד. אולם שביטים מסתובבים סביב השמש בנתיבים אקראיים יותר ויכולים כך להטיח אל הכוכב חזיתית, עם תוצאות שעלולות להיות קטסטרופליות, אומרים החוקרים.

'זה יהיה פיצוץ הרבה יותר גדול, מכתש הרבה יותר גדול, הרבה יותר נזק', אמר מומחה ההשפעה מארק בוסלו, מהמעבדות הלאומיות של סנדיה בניו מקסיקו, ב -5 ביוני. מצפה כוכבים, אשר הציג תצוגה מקדימה של הטיסה העולמית של האסטרואיד 2014 HQ124 בכדור הארץ ב -8 ביוני. [ תמונות שביט מדהימות לשנת 2013 מאת צופי כוכבים ]



למעשה, שביטים יכולים לנסוע עד פי שלוש יותר מה- NEA ביחס לכדור הארץ בזמן ההשפעה, הוסיף בוסלו. האנרגיה שמשתחררת מהתנגשות קוסמית גדלה ככל שמרובע המהירות של האובייקט הנכנס, כך ששביט יכול לארוז כוח הרס פי 9 יותר מאשר אַסטֵרוֹאִיד מאותה מסה.

מהירותם של שביטים פירושה גם כי מסוכן יכול להיות כמעט על כדור הארץ עד שמדענים יזהו אותו.

'הם נכנסים מהר', אמר ביל איילור, מהנדס ראשי במרכז ללימודי פסולת במסלולים וחזרה בתאגיד התעופה והחלל, במארס במהלך מצגת עם קבוצת העבודה העתידית של נאס'א. 'במקרים מסוימים, אנשים אמרו שאולי יש לנו שנתיים או פחות מזהירות במקרה הטוב על דבר כזה'.



שנתיים עשויות להישמע הרבה, אך מדענים ומהנדסים יעדיפו עוד זמן הובלה כדי להרחיק את כדור הארץ מפגיעה.

לדוגמה, אחת מאסטרטגיות ההסטה המבטיחות ביותר מדמיינת שיגור בדיקה רובוטית למפגש איתו וטיסה לצדו של האובייקט הנכנס, ומניעה אותו מהדרך באמצעות משיכה כבידה קלה אך מתמשכת. שיטת 'טרקטור הכבידה' הזו כמובן אינה יכולה לעבוד בין לילה.

תמונת צבע אמיתית של שביט iSON



המוסיפה לתככים והסכנה היא חוסר הצפי של מסלולים שביטים. החפצים הקפואים מתחילים לזרום גז כשהם קרובים לשמש ומתחממים; סילוני הגז האלה מתנהגים כמו דחפים קטנים, מה שמקשה על התחזית בדיוק לאן הולך שביט.

למרות כל הגורמים הללו, ההתמקדות באסטרואידים כאיום ההשפעה העיקרי של כדור הארץ אינה במקומה, אמרו בוסלו ואילור. הסיבה פשוטה: מספרים.

'אני מודאג יותר מאסטרואידים מאשר משביטים, כי יש הרבה יותר אסטרואידים', אמר בוסלו. 'הסבירות לפגיעה מאסטרואיד היא פי 100 מהסבירות להשפעה משביט באותו גודל.'

כנראה שיש טריליוני שביטים בחוץ, אבל רובם המכריע שוכן בקצה החיצוני הקיצוני של מערכת השמש, במעטפת של גופים קפואים המכונים Oort Cloud . החלל הקרוב לכדור הארץ נשלט בינתיים על ידי אסטרואידים. מדענים חושבים שיש מיליוני NEAs, אך רק כ -11,000 התגלו ועקבו עד כה.

עקוב אחר מייק וול בטוויטר @michaeldwall ו Google+ . עקוב אחרינו @Spacedotcom , פייסבוק אוֹ Google+ . פורסם במקור ב- guesswhozoo.com.