ההתרגשות בונה לטיסת החללית הפרטית הראשונה לתחנת החלל

אמן

איור של אמן של קפסולת החלל הדרקון של SpaceX במסלול כדור הארץ. (אשראי תמונה: SpaceX)



הציפייה וההתרגשות מהשיגור הראשון של חללית פרטית לתחנת החלל הבינלאומית בחודש הבא נבנית בהתמדה, אמרו אסטרונאוטים ובקרי טיסה של נאס'א ביום שלישי (20 במרץ).



חברת החלל הפרטית SpaceX, שבסיסה בהות'ורן, קליפורניה, מתכוננת להשיק את קפסולת הדרקון שלה לתחנת החלל ב -30 באפריל. הקפסולה הבלתי מאוישת תהיה הראשונה מבין צי חדש של חלליות מסחריות שפותחו כדי להעביר מטען לתחנה בעקבות פרישת מעבורת החלל בשנה שעברה.

קפסולת הדרקון תשגר על גבי רקטת SpaceX Falcon 9 מתחנת חיל האוויר קייפ קנוורל בפלורידה. אם הכל ילך כשורה, הוא יטוס למעבדה המקיפה, יערוך בדיקות ואז יעגון לשם ב -3 במאי.



'מחזיקות אצבעותינו עד ש- SpaceX תשיק ויגיע בהצלחה לתחנת החלל', אמרה אסטרונאוטה של ​​נאס'א סוניטה וויליאמס במהלך מסיבת עיתונאים שלשום. וויליאמס אמור להתרומם על גבי חללית סויוז רוסית ב -15 ביולי, יחד עם קוסמונאוט רוסי ואסטרונאוט יפני, לשרת במשימות תחנת החלל משלחת 32 ומשלחת 33.

אם טיסת הניסוי של SpaceX באפריל תתנהל בצורה חלקה, כמוסה נוספת של דרגון תבצע את משלוח המטען הרשמי הראשון באוגוסט, כאשר וויליאמס ועמיתיה יורי מלצ'נקו הרוסים ואקיהיקו הושייד מיפן יעמדו על המאחז. [גלריה: דרגון, החללית הפרטית של SpaceX]

'אנחנו ממש מתרגשים', אמר וויליאמס, שיפקד על צוות משלחת 33 של תחנת החלל. ״אני ואקי באמת נסענו לקליפורניה לפני כשנה לאימון עם SpaceX והייתה לנו ההזדמנות להסתכל על החברה ועל מה שהם עושים על הרצפה בבניית החללית. זה היה די מדהים ולראות חבורה של מהנדסים ומדענים נרגשים שעובדים על החללית הזו היה נהדר״.



הושייד הסכים ואמר כי הוא תומך בפיתוח תעשיית החלל המסחרי.

'אם אני מעורב את המגזר המסחרי, אני חושב שזה דבר טוב', אמר. ״זה פותח דלתות חדשות. אני מצפה לזה מאוד״.

עם זאת, באותו היום בו האסטרונאוטים שיבחו את עליית החלל הפרטית, חברי הקונגרס הביעו חששות מהבטיחות והסיכון של כלי רכב מסחריים חדשים במהלך שימוע בפני ועדת המשנה לחלל ואווירונאוטיקה.



ו- SpaceX היא לא החברה היחידה שמצטרפת למאמץ החלל הפרטי החדש. בנוסף לחברה בקליפורניה, נאס'א העניקה חוזה למדעי המסלולים של דאלס, וירג'יניה במסגרת התוכנית שירותי מסחר מסלולי מסחר (COTS).

רכב סיגנוס של אורביטל יכול לבצע את השיגור הראשון שלו לתחנת החלל ב -1 בספטמבר, עם עגינה ב -6 בספטמבר, כך אמר מנהל התוכנית של תחנת החלל של נאס'א, מייק סופרדיני.

אך ראשית, כל העיניים יופנו אל SpaceX בחודש הבא, כשהיא מתכוננת לעשות צעד משמעותי קדימה בשותפות החדשה בין נאס'א למגזר הפרטי. ובכל זאת, המשימה היא עדיין טיסת ניסוי, וסופרדיני הדגיש כי טיסה בחלל היא תמיד עסק מסוכן.

'אתה רוצה שכל טיסה תעבוד בדיוק כפי שתכננת אותה, אבל בתחילה תכננו שתי טיסות הדגמה, כך שאם משהו יקרה במהלך הטיסה הזו בלי קשר למה שזה נלמד, SpaceX ילמד', אמר סופרדיני. 'עלינו להיזהר לא להניח שהצלחת או כישלון טיסה בחלל מסחרי עומד להיתלות באיזון טיסה אחת של SpaceX'.

ו- SpaceX לא מסתפקת בשימוש ב- Dragon לאספקת מזון ואספקה ​​בלבד. החברה מקווה בסופו של דבר לשדרג את מערכת הקפסולה והרקטות שלה כדי להסיע אנשים למסלול, כולל צוותי נאס'א לתחנת החלל.

תוכל לעקוב אחר עוזרת הניהול המנהלת של guesswhozoo.com, קלרה מוסקוביץ טוויטר @קלרה מוסקוביץ . עקוב אחר guesswhozoo.com לקבלת המידע העדכני ביותר במדעי החלל וחדשות חקר בטוויטר @Spacedotcom וכן הלאה פייסבוק .