איך פובוס ירח מאדים השיג את חריציו

חריצי phobos של מארס מון

החריצים המוזרים על פניו של ירח המאדים הזעיר פובוס (שנראה כאן על ידי מסלול סיור מאדים של נאס'א) נעשו על ידי סלעים מתגלגלים שנפלטו על ידי השפעה ענקית, כך עולה ממחקר חדש. (אשראי תמונה: NASA/JPL-Caltech/University of Arizona)



החריצים הליניאריים המוזרים שנקלעו לפני השטח של פובוס הירח במאדים נחצבו ככל הנראה על ידי סלעים שהופצו על ידי פגיעה ענקית, כך עולה ממחקר חדש.



השפעה זו יצרה את התכונה הבולטת ביותר של פובוס-מכתש סטיקני ברוחב 5.6 קילומטרים, שרוחבו כשליש ברוחב הירח עצמו.

'החריצים האלה הם מאפיין ייחודי של פובוס, ועל אופן יצירתם התלבטו מדעני הפלנטה במשך 40 שנה', אמר הסופר הראשי קן רמסלי, מדען פלנטרי מאוניברסיטת בראון בפרובידנס, רוד איילנד. 'אנו חושבים שמחקר זה הוא צעד נוסף לקראת אפס הסבר.' [החריצים של פובוס: תעלומה של ירח מאדים בתמונות]



למאדים יש שני ירחים זעירים - פובוס ודיימוס, שניהם אולי הכדור האדום נחטף מחגורת האסטרואידים הסמוכה מזמן.

החריצים המקבילים של פובוס נצפו לראשונה בשנות השבעים על ידי משימות המרינר והוויקינגים של נאס'א. בעשורים שחלפו מאז, חוקרים קידמו השערות רבות כדי להסביר את מוצאם. לדוגמה, ייתכן שהם נחצבו על ידי חומר שהופץ ממאדים על ידי השפעות רבות עוצמה. או שהם יכולים להיות סימני מתח המראים שכוח המשיכה של מאדים קורע את פובוס. (פובוס מסתובב רק 5,826 מייל, או 9,376 ק'מ, מהכוכב האדום בממוצע. דיימוס שוכב מעט רחוק יותר.)

או סלעים מקפיצים ומתגלגלים ששוחררו מההשפעה הגורמת לסטיקני היו יכולים ליצור את החריצים. רעיון זה התקדם לראשונה בסוף שנות השבעים על ידי החוקרים ליונל וילסון וג'ים הד, האחרון שבהם הוא מחבר משותף למחקר החדש.



בעבודה החדשה, החוקרים השתמשו במודלים ממוחשבים כדי לדמות כיצד פסולת שהתרחשה על ידי סחיטת סטיקני עשויה לעבור על פני השטח של פובוס.

'המודל הוא רק ניסוי שאנו מריצים במחשב נייד,' אמר רמזי אותה אמירה . 'אנחנו מכניסים את כל המרכיבים הבסיסיים ואז לוחצים על הכפתור ורואים מה קורה'.

מה שקרה תומך ברעיון הסלע המתגלגל, אמרו חברי צוות המחקר. בסימולציות, למשל, סלעים שהופעלו על ידי הפגיעה בסטיקני נטו לנסוע בנתיבים מקבילים, התואמים את דפוסי החריץ הנצפים.



בנוסף, חלק מהסלעים המדומים נסעו לכל אורך פובוס והתגלגלו על מסילותיהם של חבריהם. זה יכול להסביר את מוזרות החריצים בפועל - שחלקם מצפים אחד את השני.

המקורי

יש עוד היבט תמוה בתכונות הפובוס - 'נקודה מתה' מוזרה נטולת חריצים. אבל גם לעבודת הדוגמנות החדשה יש תשובה לכך: הנקודה המתה היא אזור נמוך לגובה ממש מעבר ל'שפה 'קלה של סלע.

'זה כמו קפיצת סקי,' אמר רמזי. ״הסלעים ממשיכים ללכת, אבל פתאום אין קרקע מתחתיהם. בסופו של דבר הם עושים את הטיסה התת -עירונית הזו מעל האזור הזה״.

בסך הכל, העבודה 'יוצאת למסקנה די חזקה' ש'מודל הסלע המתגלגל מהווה את רוב החריצים אם לא את כל החריצים בפובוס ', אמר רמזי.

המחקר החדש פורסם באינטרנט ב -16 בנובמבר בכתב העת מדע פלנטרי וחלל .

ספרו של מייק וול על החיפוש אחר חיי חייזרים, ' שם '(הוצאת גרנד סנטרל, 2018; מאויר על ידי קארל טייט ) יצא כעת. עקוב אחריו בטוויטר @michaeldwall . עקוב אחרינו @Spacedotcom אוֹ פייסבוק . פורסם במקור ב- guesswhozoo.com .