כיצד מסד נתונים עצום על כוכבים יקל על חקר עולמות חייזרים

כוכבי לכת טראפיסטים

תיאור אמן של הכוכב TRAPPIST-1 ושבעת כוכבי הלכת שלו, כמה מהם עשויים להיות מסוגלים להחזיק מים נוזליים על פני השטח שלהם. (אשראי תמונה: NASA/JPL-Caltech)



השמש שלנו מעצבת כל יום בחיינו ותמיד יש לה - ואם יש חיים בעולמות חייזרים, אותו הדבר יהיה גם לגבי הכוכבים שלהם.



המשמעות היא שמדענים המקווים לקבוע אם יש חיים במקומות אחרים ביקום, חיוני להם לדעת יותר על כוכבי לכת וכוכבים שהם מקיפים. מדען אחד כזה מקווה שהנתונים הגדולים יוכלו לעזור לה ולעמיתיה לצמצם את בתי החיים הסבירים ביותר בחיים, והיא בנתה מאגר מידע לתיאום מאמץ זה על ידי איסוף מידע אודות הגורמים השונים המשפיעים על מידת הכנסת כוכב הלכת. .

'בהתחלה המדענים התמקדו בטמפרטורות, חיפשו כוכבי לכת ב'אזור הזהב' - לא קרוב מדי ולא רחוק מדי מהכוכב, שם יכולים להתקיים מים נוזליים ', אמרה נטלי הינקל, אסטרופיזיקאית פלנטרית במכון המחקר בדרום מערב, אמר בהצהרה שהונפק על ידי המכון. 'אבל ההגדרה של מגורים מתפתחת מעבר למים נוזליים וטמפרטורה נעימה.'



בפרט, מדענים החלו לשקול את ההרכב הכימי של כוכב הלכת, שכן החיים כפי שאנו מכירים אותם מסתמכים על יסודות כמו מימן, פחמן, חמצן, זרחן, חנקן, ברזל וסיליקון. למדענים עדיין אין את הטכנולוגיה הנדרשת למדידת הרכב פלנטרי ישירות.

אבל הם יכולים למדוד את תמהיל המרכיבים של כוכב ולהשתמש בזה כעמדה למתכון של הפלנטה, סיבה נוספת מדוע איסוף נתונים על כוכבים חשוב לא פחות מאשר איסוף נתונים על כוכבי לכת.

עד כה, מאגר הנתונים של הינקל, הנקרא קטלוג Hypatia לאחר מתמטיקאית ואסטרונומית מצרית עתיקה, כוללת מידע על הרכב על יותר מ -6,000 כוכבים. מבין הכוכבים האלה, 365 כבר ידועים כמארחים כוכבי לכת. (מדענים מעריכים שיש ממוצע של לפחות כוכב לכת אחד לכוכב ברחבי הגלקסיה.)



היא גם עובדת על פיתוח טכניקות למידת מכונה כדי להבין כיצד יצירות כוכביות ופלנטריות עשויות להשפיע זו על זו.

שלח מייל ל- Meghan Bartels בכתובת mbartels@guesswhozoo.com או ללכת אחריה @meghanbartels . עקוב אחרינו @Spacedotcom , פייסבוק ו Google+ . מאמר מקורי בנושא guesswhozoo.com .