האם נאס'א יוצאת ממשימות חקר מאדים באירופה?

אמן

תפיסת האמן של חללית ExoMars 2016, המורכבת ממסלול הגז Trace ומודול מפגין הכניסה, הירידה והנחיתה (EDM). (אשראי תמונה: ESA-AOES Medialab)





הנגע של חקר החלל הוא גם אבן חייה של חקר החלל: מימון ממשלתי. והיום, נראה כי החששות לנוף הפיננסי העתידי התערערו אַחֵר שיתוף פעולה בינלאומי בחלל.

ה- BBC מדווח כי סוכנות החלל האמריקאית קרובה להודיע ​​רשמית על כוונתה להתרחק ממשימת ה- ExoMars בהובלת אירופה שתוכננה לשיגור (מושהה) לשנת 2016 ו -2018 לכוכב האדום.

ערוץ מדע: האם מאדן מתאן שווה חיים?



המשולב, המורכב מלוויין ומאדים מקדחות, יבצע מדידות לא יסולא בפז של מתאן אטמוספרי - סימן פוטנציאלי לחיים מיקרוביאליים על פני השטח - ויתעמק עמוק לתוך האדמה, ונגיש לסביבה תת -קרקעית שאף רובוט לא נגע בה מעולם. כמובן, המטרה העיקרית הוא לחפש את חתימות הביוס של חיי המאדים , אבל הערכה כולה גם תבין כמה מים ננעלים ממש מתחת לפני השטח ועוזרים להעריך את סביבת מאדים למשימות מאוישות עתידיות.

לרוע המזל, נראה שיש חדשות רעות באופק; השותף המרכזי של סוכנות החלל האירופית (ESA) עשוי לעזוב.

האמריקאים ציינו שהאפשרות שהם ישתתפו כעת נמוכה - נמוכה מאוד. זה מאוד לא סביר ', אמר אלווארו גימנז, מנהל המדע של ESA. 'הם מעוניינים, הם יודעים שזו אופציה טובה מאוד עבורם - אבל הם מתקשים להכניס את המשימות האלה לתקציב'.



ניתוח: רובר הכבול על ידי מאדים מרגיש זעם של קרינת השמש

חדשות אלו מגיעות לקראת הכרזת הנשיא אובמה על תקציב השנה הבאה, שללא ספק תראה את נאס'א בשערותיה הצולבות. מיותר לציין שאף אחד לא אופטימי.

כפי שנדון על ידי קית 'קאוינג ב- NASAWatch.com : 'פרטי תקציב נאס'א לשנת 2013 מתחילים לזלוג החוצה. אחד השינויים הבולטים יהיה הקיצוץ המהותי ב- SMD (מנהלת משימות המדע) - במיוחד תוכנית החקירה העתידית של מאדים. מקורות מדווחים על קיצוצים של 50-60 אחוזים בתחום זה״.



אף על פי שההורדה של נאס'א עדיין לא אושרה, ESA החלה בלובי של סוכנות החלל הרוסית רוסקוסמוס לעזרה.

מעורבותה של נאס'א ב- ExoMars הייתה קריטית. הלוויין אמור היה לספק מכשיר וחבילת תקשורת, בתוספת מספר מכשירים לרובר. נאס'א תספק גם את הרקטות הדרושות להוצאת המשימה לחלל. אה כן, בנוסף למערכת הגונה הנדרשת להנחת הרובר של טון אחד על פני השטח.

כעת יש לקוות שרוסיה תוכל להיכנס למקום בו נאס'א הפסיקה. לרוע המזל, החלטה זו תעלה כמה גבות בהתחשב בזו של רוסיה חוסר מזל לאחרונה עם הכנסת דברים לחלל ושמירתם שם. גַם, רקורד של רוסקוסמוס עם להביא דברים למאדים זה תהום.

תמונות: מכתשי מאדים הכי מוזרים (מאת HiRISE)

גם אם רוסיה אכן תחליט להיכנס, משימת ExoMars תצטרך להיות פחות שאפתנית ממה שהיתה. בתור התחלה, לרוסקוסמוס אין את הכישורים והטכנולוגיה הדרושים למשימה כה גדולה, כישורים שנאס'א הצליחה לחדד לאחר שלוש ( בקרוב להיות ארבע ) נחיתות מוצלחות של רובר וסדרת נחיתות. כמו כן, העלות הנוספת ש- ESA תצטרך לספוג פירושה שתקציב התקציב האירופי של ExoMars של מיליארד יורו (1.3 מיליארד דולר) עשוי להיות מגביל מדי.

כשמשימת ExoMars תלויה בחוט, היכן זה משאיר שיתוף פעולה בינלאומי עתידי בחלל?

זוהי אירוניה מוזרה שכדי להרשות לעצמה את הוצאות חקר החלל, שיתוף פעולה בינלאומי מבוקש לעתים קרובות - הפצת העלות על פני מספר שותפים בינלאומיים פירושה שאפשר לבצע משימות חלל הגדולות ביותר. ובכל זאת בתקופות צנע, התקציבים הלאומיים מפריעים לאפשרות להשקיע בפרויקטים בינלאומיים כמו ExoMars.

נראה כי זהו רעיון נהדר אחד שימשיך להיאבק כדי לפלס את דרכו אל לוח ההשקה.

מאמר זה סופק על ידי חדשות דיסקברי .