אתר הנחיתה של מרס רובר קוריוז: מכתש גייל (אינפוגרפיקה)

רובר המטפס הרים פונה להר שארפ, מתנשא 5 קילומטרים מעל מכתש גייל.

רובר המטפס הרים פונה להר שארפ, מתנשא 5 קילומטרים מעל מכתש גייל. (אשראי תמונה: קארל טייט, תורם guesswhozoo.com)



רובר ה- Curiosity המטפס בהרים נועד לנחות במכתש גייל, הממוקם על קו המשווה של מאדים, ב -5 באוגוסט 2012.



הר שארפ, הפסגה המרכזית של גייל, מתנשא לגובה של 5 קילומטרים מעל רצפת המכתש. האתר נמצא בין השפלה הצפונית השטוחה של מאדים לבין חצי הכדור הדרומי המכתש בכבדות.
מטרתו של קוריוז היא תלולית הפסולת המרובדת המרכיבה את הר שארפ. מדענים מצפים מהתל להניב מידע על מיליארד שנים של היסטוריה גיאולוגית ואקלימית על מאדים.


לאחר שנחת איפשהו באליפסת המטרה על רצפת מכתש גייל, רובר ה- Curiosity המונע על ידי הגרעין יגלגל את צלע הר החריף, ויחקור חרסיות וגופרית, מינרלים הנוצרים בנוכחות מים. [תמונות: מכתש גייל, אתר נחיתת מאדים רובר]




הרובר יחקור גם חומר מסתורי על רצפת מכתש גייל הנקרא יחידת האינרציה התרמית הגבוהה. חומר זה מוצק כמו סלע ואינו רופף כמו חול. זה יכול להיות חול המומלץ יחד על ידי פעולת המים.

ככל שהמשימה תתקדם, סקרנות עשויה בסופו של דבר לנסוע כל הדרך אל ראש הר שארפ אבל סיכום הוא לא המטרה העיקרית של המדענים. אם הכל ילך כשורה, הציוד של קוריוסיטי יכול להחזיק שש שנים או יותר.