נאס'א מצפה לרכוש עוד מושבי סויוז לאסטרונאוטים בשנת 2020, במחיר של 85 מיליון דולר לאדם: דיווחים

ספינת התאוששות גוררת את SpaceX

ספינת התאוששות גוררת את קפסולת Crew Dragon הראשונה של SpaceX מהאוקיינוס ​​האטלנטי לאחר התפרצות החללית ב -8 במרץ 2019. (אשראי תמונה: קורי יוסטון/נאס'א)



נאס'א צופה כי תצטרך לרכוש עוד מקומות ישיבה על גבי חללית סויוז הרוסית בשנה הבאה, על פי דיווחים בתקשורת.



סויוז עם שלושה מושבים הייתה הדרך היחידה של האסטרונאוטים האמריקאים להגיע לתחנת החלל הבינלאומית (ISS) וממנה מאז 2011, אז ביססה נאס'א את צי מעבורת החלל שלה. נאס'א סומכת על כלי שיט אמריקאים פרטיים שיגבשו את זה ועידדה את פיתוח כלי הרכב הללו באמצעות תוכנית הצוות המסחרי של הסוכנות.

אך עבודה זו ארכה הרבה יותר זמן מהצפוי במקור. בספטמבר 2014 העניקה נאס'א 2.6 מיליארד דולר לספייס X ו -4.2 מיליארד דולר לבואינג כדי להשיג את מוניות האסטרונאוטים שלהן - קפסולות הידועות בשם Crew Dragon ו- CST-100 Starliner , בהתאמה - פועל. באותה עת אמרו גורמים בסוכנות כי הם רוצים שלפחות אחת מהקפסולות תפעל עד סוף 2017.



קָשׁוּר: בתצלומים: מבט מאחורי הקלעים על ספינת החלל של דרקון הצוות של SpaceX

צוות הדרקון טס במשימת ההפגנות ההיסטורית הלא מאוישת ל- ISS במרץ האחרון. אבל הרכב הזה נהרס באפריל במהלך בדיקה של מנועי הבריחה שלה מדגם SuperDraco, והחזיר את ציר הזמן של צוות ה- SpaceX לאחור. סטארלינר טרם הטסה את משימת ההדגמה הראשונה שלה למעבדה המקיפה.

לא ברור מתי יהיו הטיסות הבאות; נאס'א הפסיקה לפרסם תאריכי יעד של צוות מסחרי בחודש יולי, ואמרה כי לוחות הזמנים יערכו הערכה מחודשת לאחר שמנהל מנהל שותף חדש לחקירות ולפעולות אנושיות ייערך. (ביל גרסטנמאייר, שהחזיק בתפקיד זה במשך עשור, הועבר מחדש ביולי).



ביום שבת (28 בספטמבר), במהלך העדכון השנתי שלו על ארכיטקטורת הקולוניזציה של ספינת הכוכבים של SpaceX, מייסד ומנכ'ל SpaceX אילון מאסק. אמר ל- CNN כי צוות הדרקון יכול להיות מוכן להטיס אסטרונאוטים תוך שלושה עד ארבעה חודשים. אבל כנראה שמנהל נאס'א ג'ים בריידנשטיין אינו משוכנע; הוא מצפה כי הסוכנות תצטרך לרכוש מושבי סויוז נוספים בשנת 2020, תמורת 85 מיליון דולר פופ, דיווחה רשת CNN.

גם ברידנסטין אמר ל'אטלנטיק ' שהוא סקפטי על ציר הזמן של מאסק, ומדגיש כי עדיין יש להכשיר את מערכת ההפעלה המחודשת של Crew Dragon, ולמצנחי הקפסולה אין עדיין את מרווח הבטיחות שנדרשת מ- NASA.

הלוך ושוב בין מאסק לברידנשטיין התחיל ביום שישי (27 בספטמבר), כאשר מפקד נאס'א צייץ בטוויטר, 'אני מצפה להודעה של SpaceX מחר. בינתיים, צוות המסחר נמצא בפיגור של שנים. נאס'א מצפה לראות אותה רמת התלהבות המתמקדת בהשקעות של משלם המסים. הגיע הזמן למסור״.



מאסק הגיב בשבת ואמר במהלך הצגתו כי SpaceX מקדישה פחות מ -5% ממשאביה לפרויקט ספינת הכוכבים ולכן לא הסיר את עינו מהכדור של הצוות המסחרי . לאחר מכן הוא ביים את דרכו של ברזדנטין חצופה לאחר השיחה, במהלך ראיון עם רייצ'ל קריין של רשת CNN.

כאשר קריין העלה את הציוץ של בריידנשטיין, אמר מאסק, 'הוא אמר צוות מסחרי או SLS?' ואז גיחך בשובבות לתוך המצלמה. SLS היא רקטת מערכת שיגור החלל של נאס'א, שהסוכנות מפתחת כדי לשגר אסטרונאוטים לעבר הירח ומאדים. הרקטה הענקית נמצאת בפיגור של שנים ובמיליארדי דולרים מעל התקציב.

האטלנטיק שאל את בריידנסטין לגבי תגובתו של מאסק. 'ובכן, אני לא חושב שזה מועיל', אמר ראש נאס'א והוסיף כי הסוכנות רוצה שכל הקבלנים שלה יחזרו לפי לוח הזמנים ובעלות. (בואינג היא הקבלן הראשי של שלב הליבה הענק של SLS).

אבל לכנות את המצב כריב יהיה רחוק מדי. ברידנשטיין אמר ל'אטלנטיק 'שהוא מעריץ ענק של מאסק וכינה אותו' אדם מדהים '.

'אני רוצה שהוא יצליח,' אמרה ברידנסטין. ״אני רוצה לוודא שהשותפות תהיה חזקה, אז אני חושב שהקשר בינינו טוב. יש לנו עבודה קשה לפנינו, ואנחנו צריכים להתמקד בזה״.

אתה יכול לקרוא את הקטע המלא של CNN פה והראיון של האטלנטיק עם ברידנסטין פה .

הייתה לי שיחת טלפון נהדרת עם @elonmusk השבוע, ואני מצפה לבקר ב- @SpaceX בהות'ורן ביום חמישי הקרוב. עוד בקרוב! 3 באוקטובר, 2019

ראה עוד

ספרו של מייק וול על החיפוש אחר חיי חייזרים, ' שם '(הוצאת גרנד סנטרל, 2018; מאויר על ידי קארל טייט ), יצא כעת. עקוב אחריו בטוויטר @michaeldwall . עקבו אחרינו בטוויטר @Spacedotcom אוֹ פייסבוק .

באנר הכל אודות החלל

צריך יותר מקום? אתה יכול לקבל 5 גיליונות של השותף שלנו 'הכל אודות החלל' תמורת 5 $ לחדשות המדהימות האחרונות מהגבול האחרון! (קרדיט תמונה: מגזין All About Space)