נאס'א תשיק החודש לוויין חדש לצפייה בשמש

ממשק אזור הדמיה ספקטרוגרף חללית

חללית החלל של אזור ממשק הדמיה ספקטרוגרף (IRIS) של נאס'א מוצגת כאן בחדר הנקי, כשהפאנלים הסולאריים שלה מורחבים. (קרדיט תמונה: לוקהיד מרטין)



חללית חדשה של נאס'א נמצאת במרחק שבועות מהשיגור למסלול לחקר אזור השמש שיעזור למדענים להבין טוב יותר כיצד פועלת האטמוספירה הסולרית, כך אמרו המדענים היום (4 ביוני).



ה ממשק הדמיה ספקטרוגרף אזור בדיקת (IRIS) אמורה להשתגר ב -26 ביוני מבסיס חיל האוויר וונדנברג בקליפורניה. הלוויין יישא על גבי רקטת Orbital Sciences Pegasus XL, שתשתחרר ממטוס L-1011 של החברה בגובה של 39,000 רגל (כ -12,000 מטר).

IRIS תלמד את האטמוספירה התחתונה של השמש, שהיא אזור המכונה 'אזור הממשק'. הלוויין צפוי לספק את המבט המפורט ביותר על חלק זה של אווירה סולארית , שעד כה לא נחקר במידה רבה, אמר ג'פרי ניומרק, מדען תוכניות IRIS במטה נאס'א בוושינגטון הבירה.



'IRIS תמלא פערים מכריעים בהבנתנו את התפקיד שאזור הממשק ממלא בהפעלת האווירה במיליוני מעלות שלו, הנקראת קורונה', אמר ניומרק לעיתונאים בתדרוך חדשותי היום. [ אינפוגרפיקה: איך עובדת השמש הזעירה של IRIS זעירה ]

אווירת השמש

אזור ממשק השמש, בו נוצרות רוב הפליטות האולטרה סגולות של הכוכב, נמצא בין פני השטח הנראים לשמש והאווירה העליונה שלו. הפעילות באזור זה מפעילה את האטמוספירה של השמש ומניעה את רוח השמש, אמר אלן טיטל, החוקר הראשי של משימת IRIS במרכז הטכנולוגיה המתקדמת של לוקהיד מרטין בפאלו אלטו, קליפורניה.



הטמפרטורות באזור הממשק מגיעות לכ- 10,000 מעלות פרנהייט (יותר מ -5,500 מעלות צלזיוס), ו- IRIS יבחן כיצד חומר סולארי נע, אוסף אנרגיה ומתחמם בזמן שהוא עובר בחלק זה של האטמוספירה התחתונה.

'מיד מעל [אזור הממשק], הטמפרטורות עולות ל מיליון מעלות בקורונה אבל איך זה קורה זו תעלומה, 'אמר טיטל. 'מהם התהליכים המתרחשים שם?'

תצפיות קודמות של השמש העלו כי מבנים מאסיביים באטמוספירה התחתונה מסייעים בהכנסת אנרגיה לאטמוספירה העליונה של השמש. מאפיינים דמויי סילון, שתופסים שטח בגודל של לוס אנג'לס, יכולים להימשך עד 161,000 ק'מ (161,000 ק'מ) ולנסוע בקצב של 360,000 מייל לשעה (579,000 קמ'ש), אמר טיטל.



IRIS תוכל לצפות במבנים אלה בפירוט חסר תקדים, כולל איסוף מידע על מהירות המבנים, הטמפרטורה והצפיפות שלהם, אמר טיטל.

מה שאנחנו רוצים לגלות הוא מה התהליכים הפיזיים הבסיסיים להעברת אנרגיה וחומר מפני השטח של השמש לצאת לאטמוספירה החיצונית, לקורונה, 'אמר.

מפרט לווין

IRIS מצויד בטלסקופ אולטרה סגול שנועד לצלם תמונות ברזולוציה גבוהה כל כמה שניות ולספק תצפיות על אזורים קטנים עד 241 ק'מ על השמש, על פי גורמי נאס'א.

הלוויין יקיף את כדור הארץ במסלול קוטבי שמש סינכרוני, מה שאומר שהוא יעוף לאורך קו השחר/בין הערביים של כוכב הלכת, ויסתכל לכיוון השמש, אמר ג'ון מרמי, עוזר מנהל הפרויקטים של IRIS במרכז המחקר איימס של נאס'א בשדה מופט, קליפורניה.

כל מסלול ייקח 97 דקות להשלמה, מה שיאפשר ל- IRIS להקיף את כוכב הלכת כ -14 או 15 פעמים ביום, מגובה של כ- 600 ק'מ. מסלול זה, שנועד להעביר את החללית מעל קו המשווה באותו זמן מקומי בכל יום, מאפשר מבטים כמעט רציפים לשמש, אמרו מתכנני המשימה.

לאחר שה- IRIS יגיע למסלול, מנהלי המשימה יבלו כחודש בבדיקת המכשירים המשולבים לפני שהלוויין יתחיל לאסוף באופן רשמי נתונים מדעיים.

שוק בדיקת IRIS שוקל 181 ק'ג, וגודלו הוא 3.7 מטר כאשר פאנלים סולאריים מורכבים במלואם.

המשימה של 181 מיליון דולר מיועדת לפעול במשך כשנתיים, אך מתכנני המשימה אומרים כי IRIS יכולה לפעול הרבה יותר זמן, מכיוון שהלוויין לא יישא דלק או חומרים מתכלים אחרים.

'אם, לאחר שנתיים, מצפה הכוכבים בריא ופרודוקטיבי, ל- NASA יש אפשרות להאריך את הפעולות', אמר טיטל.

עם השיגור, תצטרף IRIS לצי של חלליות שצופות שמש המופעלות על ידי נאס'א וסוכנויות השותפות שלה, כולל מצפה הכוכבים דינמיקה סולארית ואת בדיקת Hinode.

'יחד הם יחקרו כיצד פועלת האטמוספירה הסולרית וכיצד היא משפיעה על כדור הארץ', אמר ניומרק.

עקוב אחר דניס צ'או בטוויטר @denisechow . עקוב אחרינו @Spacedotcom , פייסבוק אוֹ Google+ . פורסם במקור ב- guesswhozoo.com.