אופקים חדשים של נאס'א מוכנים להמראה היסטורית של Ultima Thule בחגורת הקויפר

חללית ניו אופקים של נאס'א תצלצל בשנה החדשה עם תעופה אפית בקצה מערכת השמש, והבמה מוכנה למפגש היסטורי באמת. וזה קורה על רקע כיבוי ממשלתי חלקי שבתחילה זרקו כדורסל לאופן בו צוות אופקים חדשים יחלקו את ההמראה עם הציבור.





ביום השנה החדשה (1 בינואר) יעפו אופקים חדשים ליד האובייקט הרחוק Ultima Thule בחגורת קויפר, ממלכת חפצים קפואים בקצה מערכת השמש הכוללת את פלוטו. ההמראה היא שנייה של אופקים חדשים, שטסה על ידי פלוטו ביולי 2015, ותציין את ההסתכלות הקרובה הראשונה מסוגה על חפץ חגורת קויפר שזויף במהלך הולדת מערכת השמש לפני 4.5 מיליארד שנים.

'זה חשמלי בכל הצוות', חוקר הראשי של ניו אופקים אלן שטרן ממכון המחקר בדרום מערב (SwRI) אמר בקיצור תצוגה מקדימה של שידור אינטרנט היום (28 בדצמבר) ב- YouTube וב- Facebook Live בהנחיית המעבדה לפיזיקה יישומית באוניברסיטת ג'ונס הופקינס בלורל מרילנד. JHUAPL מפקחת על משימת אופקים חדשים עבור נאס'א. 'האנשים מוכנים. אנחנו לא יכולים לחכות ללכת לחקור. '

בגלל השבתה חלקית של ממשלת ארה'ב שהחלה ב -22 בדצמבר, כמה מהזנות ההסברה הציבוריות של נאס'א הושתקו בתחילה. JHUAPL השתלטה על תדריכי המשימה (כמו שידור האינטרנט של היום) ותספק עדכונים חיים באמצעות דף YouTube של JHUAPL לאירועי טיסה בימים שני ושלישי (31 בדצמבר ו -1 בינואר). תוכלו לראות לוח זמנים מלא כאן.



היום החלה נאס'א לשאת את תדריכי JHUAPL עליה דף NASA.gov/live ופרסום הודעות טוויטר באמצעות @NASANewHorizons וחשבונות אחרים. אך אתר הסוכנות ממשיך להפנות את המבקרים ל- JHUAPL לקבלת עדכוני המשימה והתמונות האחרונים.

'האפקט העיקרי היה אובדן ענייני הציבור של נאס'א, מה שהפך את המעורבות הציבורית שלנו למאתגרת הרבה יותר', אמר שטרן בדוא'ל ל- guesswhozoo.com. אבל, הוא הוסיף, צוות המשימה אינו מוסח. 'אנחנו ממוקדים'.

אמן



איור של אמן של חללית אופקים חדשים של נאס'א כשהיא טסה על ידי Ultima Thule (2014 MU69) בחגורת הקויפר מעבר לפלוטו ב -1 בינואר 2019.(אשראי תמונה: NASA/JHUAPL/SwRI)

המיקוד הזה הוא המפתח מכיוון ששטרן וצוות אופקים החדשים מנסים משהו שמעולם לא נעשה בעבר: המעוף הרחוק ביותר של אובייקט בהיסטוריה, שיא שנקבע לאחרונה על ידי אותה צוות בשנת 2015 בפלוטו.

Ultima Thule - הידועה רשמית בשם 2014 MU69 - נמצאת במרחק של 6.6 מיליארד קילומטרים מכדור הארץ. זה בערך מיליארד קילומטרים מעבר לפלוטו, אמר שטרן בשידור האינטרנט.



אם הכל ילך כשורה, New Horizons ירכזו על ידי Ultima Thule ביום השנה החדשה בשעה 12:33 EST (0533 GMT) במהירות של 51,000 קמ'ש. בנקודה הקרובה ביותר, אופקים חדשים יהיו במרחק 3,540 קילומטרים מאולטימה תולה. זה בערך המרחק בין לוס אנג'לס לוושינגטון הבירה, כאשר אולטימה ת'ולה מופיעה בערך עד לאופק החדש כמו הירח המלא לתצפיתנים על כדור הארץ, אמר שטרן.

ההימור גבוה. לוקח 6 שעות ו -8 דקות לאות להגיע לאדמה מאופקים חדשים. הלוך ושוב לאות הוא קצת יותר מחצי יום: 12 שעות ו -15 דקות. אז אופקים חדשים יצטרכו לעבוד לבד במהלך המפגש בפועל, בדיוק כפי שעשה בפלוטו.

'מכיוון שמדובר במשימת טיסה, אתה מקבל רק הזדמנות אחת לתקן אותה,' אמרה אליס באומן, מנהלת פעולות המשימה של אופקים חדשים, בשידור האינטרנט.

חללית 'אופקים חדשים' של נאס'א שוגרה במשימתה הראשונית לפלוטו בשנת 2006, ועשתה את דרכו של כוכב הלכת הגמדי ב -14 ביולי 2015. שנה לפני המפגש ההיסטורי ההוא, אסטרונומים גילו את אולטימה תולה, והעניקו לצוות המשימה מטרה מגרה נוספת לביקור.

'למעט מאוד צוותים יש את הניסיון הזה והזכות הזו לחצות את כל מערכת השמש שלנו במשימה', אמר שטרן בשידור האינטרנט. 'באמת רק החלוצים והוויאג'רים שהגיעו לפנינו'.

לא ידוע הרבה על Ultima Thule. הוא קטן בהרבה מפלוטו, אך גודלו וצורתו המדויקים אינם ידועים. יכול להיות שיש לו גוון אדמדם, אבל הוא אינו מחזיר אור כפי שציפו מדענים בתחילה, ומרים גבות לקראת ההמראה ביום שלישי.

'אין לנו הרבה מידע על ההרכב,' אמרה חוקרת המשימה קלסי זינגר מ- SwRI. 'זה אחד הדברים שאנחנו ממש מתרגשים ללמוד.'

הגוון האדמדם הזה של Ultima Thule? מדענים אינם בטוחים גם מה גורם לכך, הוסיף זינגר.

שטרן אמר כי כל תגליות חדשות מאולטימה תולה יסייעו לפתוח תעלומות של ההיסטוריה של מערכת השמש.

'זוהי קפסולת זמן שמעולם לא ראינו שתחזיר אותנו ארבעה וחצי מיליארד שנים אחורה להולדת מערכת השמש', הוסיף.

הערת העורך: סיפור זה עודכן ב -29 בדצמבר כך שיכלול את התיאור הנכון של אזור חגורת קויפר, הכולל את פלוטו, ואת מהירות הנסיעה הנכונה של 32,000 קמ'ש.

שלח דוא'ל לטריק מאליק בכתובת tmalik@guesswhozoo.com או ללכת אחריו @tariqjmalik . עקוב אחרינו @Spacedotcom ו פייסבוק . פורסם במקור ב- guesswhozoo.com .