טלסקופ מעופף SOFIA של נאס'א עשוי להיגבש השנה

מצפה הכוכבים המעופף SOFIA ממוסגר על ידי קשת

מצפה הכוכבים המעופף של נאס'א נאסף על ידי קשת בעקבות מקלחת כשהיא יושבת על רמפה בנמל התעופה הבינלאומי של כרייסטצ'רץ 'בניו זילנד במהלך פריסת חצי הכדור הדרומי הראשון שלה. תמונה זו פורסמה ב -18 ביולי 2013. (אשראי תמונה: נאס'א / קרלה תומאס)



מצפה כוכבים אסטרונומי מעופף יוקמה מאוחר יותר השנה, אלא אם כן יימצא מימון חיצוני לפרויקט, כך הודיעו גורמי נאס'א ביום שלישי (4 במרץ).



הבקשה לתקציב הפדרלי של הבית הלבן לשנת 2015, שפורסמה ביום שלישי, מקצצת את המימון של מצפה הכוכבים הסטרטוספריים לאסטרונומיה אינפרא אדומה (SOFIA), מטוס בואינג 747 שונה שסורק את השמים באמצעות טלסקופ ברוחב 8.2 רגל (2.5 מטר).

SOFIA תמשיך להטיס משימות מדעיות במהלך שנת הכספים 2014, שמסתיימת ב -30 בספטמבר, אך לאחר מכן יהיה צורך להטיל את המטוס ללא הזרמת מזומנים מנאס'א המניעה, אמרו גורמים בסוכנות. [ תמונות מאת SOFIA, הטלסקופ המעופף של נאס'א (גלריה) ]



'זה דבר מאוד מאכזב, לדעתי, להרבה אנשים שעבדו על זה', אמר פיט וורדן, מנהל מרכז המחקר איימס של נאס'א בשדה מופט, קליפורניה, שממפה טיסות מדע של SOFIA, אמר לכתבים ביום שלישי. . 'אני הולך מאוד מאוד למצוא שותפים בינלאומיים בנושא, כדי לאפשר לנו להמשיך במשימה הזו.'

תמונה זו של נאס

תמונה זו של נאס'א מציגה את טלסקופ SOFIA במהלך הליכי הבדיקה במאי 2010, לפני טיסת המדע הראשונה של המכשיר.(אשראי תמונה: נאס'א / טום צידה)



נאס'א כבר משתפת פעולה עם ארגון בינלאומי אחד במשימת SOFIA - מרכז התעופה והחלל הגרמני, שראשי התיבות הגרמניים שלו הם DLR. ראש נאס'א צ'ארלס בולדן שוחח עם עמיתו ל- DLR על המצב, אמר וורדן.

'הם מודאגים', אמר וורדן על גורמי DLR. 'הם הסכימו לעבוד איתנו כדי לבדוק אם יש דרך קדימה'.

SOFIA היא ממשיכת דרכו של מצפה הכוכבים המוטס על ידי נאס'א, שפרש בשנת 1995. בדומה לקויפר, גם SOFIA מותאמת לצפייה בטווח האינפרא אדום של הספקטרום האלקטרומגנטי.



במהלך טיסות המדע שלה בערך 10 שעות, מצפה הכוכבים בגובה של 41,000 עד 45,000 רגל (12,500 עד 13,700 מ '), ומגיעים ל -99.5 % מאדי המים הסופגים אינפרא אדום באטמוספירה של כדור הארץ.

SOFIA מתגאה גם ביתרון נוסף על פני מתקנים קרקעיים, אומרים גורמי המשימה: ניידות. המטוס יכול לרדוף אחרי אירועים חד פעמיים, כמו חסימת יוני 2011 של כוכב רחוק על ידי פלוטו , שנראה רק מאזור קטן מעל האוקיינוס ​​השקט.

SOFIA החלה להטיס משימות מדע בשנת 2010. עלויות הפיתוח של הפרויקט - שלדברי התומכים יכולות לסייע לחוקרים לחקור מגוון אובייקטים ותופעות שמימיות, החל מהיווצרות כוכבים וחורים שחורים ועד להרכב האטמוספירות הפלנטריות - הסתכמו בכמיליארד דולר ועלויות הפעלה שנתיות. הם 87 מיליון דולר, אמרה וורדן.

בקשת התקציב לשנת 2015 מפרישה 9 מיליון דולר לסופיה, אמר וורדן. לא ברור אם זה יספיק לפיתוח 'תכנית עש', שאותה נאס'א וה- DLR שואפות להכין במהלך החודשים הקרובים, ולברר פרטים כגון היכן לאחסן את המטוס וכמה יעלה לעשות זאת.

גם אם SOFIA אכן תתפרק, זה עלול לעלות שוב לשמיים מתישהו. התוכנית תהיה לאחסן את המטוס בתקווה להטיס אותו שוב לאחר שניתן יהיה להשיג מימון נוסף, אמר וורדן.

ההחלטה לקצץ במימון ל- SOFIA אינה כתב אישום על ביצועי המשימה או הפוטנציאל המדעי שלה, הדגיש בולדן. במקום זאת, זו הייתה תוצאה של עדיפות לפעילויות אחרות - כגון משימות רובוטיות של מאדים וטלסקופ החלל ג'יימס ווב - עם 4.97 מיליארד דולר שהוקצו לחטיבת המדע של נאס'א בבקשה לתקציב 2015. (סוכנות החלל קיבלה 17.5 מיליארד דולר בסך הכל, 200 מיליון דולר פחות ממה שהוקצה בבקשה 2014).

'SOFIA הרוויחה את דרכה; זה הצליח מאוד ', אמר בולדן במהלך תדרוך עיתונאים ביום שלישי. 'אבל הייתי חייב לבחור'.

עקוב אחר מייק וול בטוויטר @michaeldwall ו Google+ . עקוב אחרינו @Spacedotcom , פייסבוק אוֹ Google+ . פורסם במקור ב- guesswhozoo.com.