דיסק חדש של כוכבים צעירים נמצא בשביל החלב

Cepheids מצפה הכוכבים Paranal

אסטרונומים המשתמשים בטלסקופ VISTA במצפה פאראנאל של ESO גילו מרכיב לא ידוע של שביל החלב. על ידי מיפוי המיקומים של סוג של כוכבים המשתנים בהירות הנקראים קפאידים, נמצאה דיסק של כוכבים צעירים הקבורים מאחורי ענני אבק עבים בבליטה המרכזית. תרשים זה מציג את מיקומם של הקפאידים שהתגלו לאחרונה בעיבוד אמן של שביל החלב. הכוכב הצהוב מציין את מיקומה של השמש. (אשראי תמונה: ESO / Microsoft WorldWide Telescope)





קבוצת כוכבים צעירים נתפסה כשהיא מסתובבת ליד מרכז גלקסיה של שביל החלב, אזור שנחשב בעבר לשליטת אוכלוסייה בוגרת יותר. אסטרונומים אומרים שהכוכבים יוצרים דיסק (שלא היה ידוע בעבר למדענים) שעובר בחלקו החיצוני של הבליטה המאובקת בצורת בוטנים במרכז הגלקסיה.

יער האבק העבה הממוקם במרכז הגלקסיה של שביל החלב הוא מקום שבו אפילו הלהבה הבהירה של כוכב בוער יכולה להיות כמעט בלתי אפשרית לאסטרונומים. אבל מדענים מוצאים דרכים חדשות להסיר את הצעיף על אזור מוצל זה, ועכשיו, תצפיות חדשות באמצעות טלסקופ VISTA זיהו את קבוצת הצעירים שלא נחשפה בעבר. צפה בסרטון זה באתר guesswhozoo.com לראות היכן ממוקמים הכוכבים יחסית לכדור הארץ ולשמש.

כל קבוצת הכוכבים הצעירים לא נראתה ישירות, אך נוכחותה נגזרת על ידי זיהוי קבוצת כוכבים בהירים מאוד יוצאי דופן הנקראים קפאידים. אלה פועלים כאילו הם מחוברים למתג דימר קוסמי; הם עוברים שינויים קבועים בהירותם לכאורה לאורך ימים או חודשים. [תמונות מהממות של הגלקסיה של שביל החלב שלנו (גלריה)]



קפאידים הם א סוג של כוכב משתנה , כלומר (בדיוק כפי שהשם מרמז) הם משתנים עם הזמן. הם עוברים תנודות קבועות בגודלם ובטמפרטורה, הגורמות לכל כוכב להיראות כאילו הוא פועם, עובר מבהירות שיא לעמומיות שיא, וחוזר חזרה.

אסטרונומים המשתמשים בטלסקופ VISTA במצפה פאראנאל של ESO גילו מרכיב לא ידוע של שביל החלב. על ידי מיפוי המיקומים של סוג של כוכבים המשתנים בהירות הנקראים קפאידים, נמצאה דיסק של כוכבים צעירים הקבורים מאחורי ענני אבק עבים בבליטה המרכזית. תרשים זה מציג את מיקומם של הקפאידים שהתגלו לאחרונה בעיבוד אמן של שביל החלב. הכוכב הצהוב מציין את מיקומה של השמש.(אשראי תמונה: ESO / Microsoft WorldWide Telescope)

תקופות הדופק הללו סדירות ביותר, וב -1908 האסטרונום הנרייטה סוואן לאביט גילה שלצ'פאידים הבהירים יותר יש תקופות פעימה ארוכות יותר, ולקפאידים העמומים יותר יש תקופות קצרות יותר. עם תובנה זו, מדענים הצליחו להבין את בהירותם הממשית של הכוכבים הללו (בעוד שבדרך כלל מדענים יודעים רק עד כמה הכוכב נראה בהיר מכדור הארץ). מידע זה איפשר לאחר מכן השתמשו בקפאידים למדידת מרחקים קוסמיים , מה שהופך את הכוכבים הללו לכלי קוסמי שלא יסולא בפז.



כותב שותף בעיתון החדש, דניאל מאג'ס מאוניברסיטת סנט מרי בנובה סקוטיה, קנדה, אמר בהודעת דוא'ל, 'לא יכולתי לחשוב כמה נדהמת לנרייטה לאוויט ללמוד על התפקיד החשוב והמגוון של קפאידס. בעיצוב הבנתנו את הקוסמוס, שכולו קשור תמיד לגילוי הבסיסי שלה על מערכת היחסים בין זוהר לתקופה של קפאיד. מעזרה בהגדרת סולם המרחק האקסטרא-לגלקטי וקצב ההתרחבות של היקום, וכלה באילוצים הזכרים של טבע האזור המסתורי המקיף את המרכז הגלקטי. '

במחקר החדש, קבוצת מדענים מדווחת על מציאת 655 מועמדים חדשים קפאיד מככבת בשביל החלב . הנתונים מגיעים ממשתני ויסטה בסקר Vía Láctea (VVV), שהושלם על ידי טלסקופ VISTA של מצפה הכוכבים הדרומי באירופה במצפה פאראנל בצ'ילה בין השנים 2010 ל -2014. הספדים בהירים יותר מרוב הכוכבים הלא משתנים - פי כמה אלפים משמש כדור הארץ , למשל - מה שהופך את הכוכבים האלה לקלים יותר לאיתור, אמר איסתוון דקני מהאוניברסיטה הקתולית הפופית בצ'ילה.

'הגילוי הזה הוא הדגמה עוצמתית ביותר של ההתקדמות הטכנולוגית האחרונה באסטרונומיה אינפרא אדומה', אמר דקני, המחבר הראשי בעיתון החדש, ל- guesswhozoo.com בדוא'ל. שדה הראייה הגדול של ויסטה ויכולת ההדמיה הקרובה לאינפרא אדום מאפשרים לנו לחדור דרך כמות האבק הבין כוכבית החוסמת את ראייתנו לכיוון שביל החלב הפנימי ולחקור אזורים שאינם נראים באור האופטי.



כמו כן, הכרח למציאת השיטה החדשה של קפאידים היה משך הזמן ש- VISTA השקיעה בצפייה באותו אזור בשמים, מה שאפשר למדענים לזהות את התנודות בהירות הקפאידים.

דיסק של כוכבים צעירים שנקברו מאחורי ענני אבק עבים בבליטה המרכזית נמצא. תרשים זה מציג את מיקומם של הקפאידים שהתגלו לאחרונה, יחסית לשמש, בעיבוד אמן של שביל החלב.

דיסק של כוכבים צעירים שנקברו מאחורי ענני אבק עבים בבליטה המרכזית נמצא. תרשים זה מציג את מיקומם של הקפאידים שהתגלו לאחרונה, יחסית לשמש, בעיבוד אמן של שביל החלב.(אשראי תמונה: ESO / Microsoft WorldWide Telescope)

בין 655 הקפאידים החדשים, 35 הם מה שנקרא קפאידים קלאסיים, וכולם בני פחות מ -100 מיליון שנה. זה הופך אותם לצעירים בהשוואה לכוכב כמו השמש של כדור הארץ, שהיא בת 4.57 מיליארד שנים, ורק כמחצית מחייה.

'קפאידים קלאסיים הם נדירים מאוד,' אחד מכל מיליון 'אובייקטים', כתב דקני. כוכבים נולדים בדרך כלל בקבוצות גדולות , כך שנוכחותם של הצפאים הצעירים והקלאסיים מצביעה על כך שיש עוד כוכבי אחים בקרבת מקום. בדרך זו אומרים המדענים כי הם התחקו אחר הדיסק החדש והדקיק הזה של כוכבים צעירים שחוצה את הבליטה הגלקטית.

מדענים חשבו בעבר על הבליטה הגלקטית כבית לכוכבים ישנים בעיקר, אך מציאת אוכלוסיית כוכבים צעירים שם אינה מפתיעה לגמרי, אמר דקני.

גלקסיה של שביל החלב מאורגנת לזרועות ספיראליות של כוכבי ענק המאירים גז ואבק בין כוכבים. השמש נמצאת באצבע הנקראת אוריון דורבן.

״זה לא מפתיע לגמרי למצוא חפצים צעירים באזור זה. המודלים המספריים האחרונים ניבאו באופן איכותי את נוכחותם שם, אך זו הפעם הראשונה שאנו באמת נצפה באובייקטים הצעירים הללו ', אמר. מה שהוא אכן מוצא מפתיע, הוא אמר, הוא עד כמה נמצאים הקפאידים הקלאסיים באזור זה. הדיסק של הכוכבים הצעירים 'משתרע בצורה חלקה עד ליבת שביל החלב', מה שמדענים לא ידעו קודם לכן, אמר דקני.

'השלב הבא הוא לאלץ את מסלולי הכוכבים שם כדי להבין טוב יותר את מוצאם (וגורלם) ולחדד מודלים להתאמה כמותית לתצפיות', כתב. 'במובן הזה, הגילוי שלנו הוא חלק מרכזי בפאזל.'

עקוב אחר Calla Cofield @callacofield . עקוב אחרינו @Spacedotcom , פייסבוק ו Google+ . מאמר מקורי בנושא guesswhozoo.com .