מתכון מון-רוק חדש יכול לסייע בבדיקת רוברים

OPR Lowland Agglutinates

אגלוטינים המיוצרים מחומר מבוסס בזלת המצוי על כדור הארץ. (אשראי תמונה: Off Planet Research, LLC)



טכנולוגיה לייצור חומר הדומה מאוד לרגולית הסלעית המצויה על פני הירח יכול לעזור למדענים לתכנן טוב יותר, עמיד יותר רחבי הירח .



'החומר על הירח הוא כל כך אגרסיבי שהוא הורס את הטכנולוגיות שאנחנו שולחים לשם', אמר וינס רוקס, אחד מיוצרי הריגולית הירחי המלאכותי, ל- guesswhozoo.com. 'זו הסיבה שרוב המשימות נמשכו רק כמה שבועות, כי החלקיקים נכנסים למפרקים ותופסים אותם וקורעים את הבד.'

עד כה, החוקרים ייצרו חומר דמוי ירח-רגולית על ידי גריסת בזלים וסלעים וולקניים דומים שניתן למצוא על כדור הארץ, ודרסו אותם לצורת החלקיקים ולהתפלגות הגודל הנכונה, על פי Roux. [ עובדות על הירח: מידע מהנה על ירח כדור הארץ ]



רוז ומשתפי הפעולה שלו החליטו במקום זאת לבנות מכונה שתדמות את התהליכים הגיאולוגיים הטבעיים המתרחשים על הירח. הצוות התמקד בהיווצרות של אגרובטינאטים: חלקיקים של אדמת ירח מומסת הנוצרים במהלך פגיעות מיקרומטוריט.

'אין לירח אטמוספירה, כך שהחלקיקים הקטנים האלה מגיעים בקלות לפני השטח', אמרה מליסה רוט, המשתפת פעולה עם רוקס בפרויקט, ל- guesswhozoo.com. 'כאשר חלקיקים קטנים אלה פוגעים באדמה, הוא מתחמם וחלק מחלקיקי הקרקע הירחיים נמסים'.

ההערכה היא שמיליוני מיקרומטוריטים בקוטר של פחות ממילימטר (0.04 אינץ ') פוגעים על פני הירח מדי יום. האגגלוטינים - תערובת של זכוכית מומסת ושברי מינרלים - הם בדרך כלל בגודל של כמה עשרות מיקרומטר ועד כמה מילימטרים. באזורים מסוימים, agglutinates מהווים עד 90 אחוזים של regolith הירח, על פי Roux.



'מה שהחלטנו היה ללמוד השפעה מיקרומטורית בודדת ולאפיין באופן מלא את מה שקורה כשהגרגיר הקטן והזעיר הזה משפיע על פני הירח', אמר רוקס.

תמונה זו, שנוצרה באמצעות מיקרוסקופית רנטגן, מציגה אגרובטינציה של הירח מדגימות שנאספו על ידי האסטרונאוטים של אפולו 11.

תמונה זו, שנוצרה באמצעות מיקרוסקופית רנטגן, מציגה אגרובטינציה של הירח מדגימות שנאספו על ידי האסטרונאוטים של אפולו 11.(אשראי תמונה: Kiely, C ו- Kiely, C.J.)



'ברגע שהצלחנו להבין את כל התהליכים שהתרחשו במהלך ההשפעה הזו ולאחר מכן, הצלחנו לשכפל את האירוע הזעיר היחיד אלפי פעמים בדקה כדי לייצר [נפח] גבוה יותר של המיקרו -מבנים האלה', אמר.

ישנם סוגים שונים של ריגולית ירח המשתנים בהרכבם. ניתן לדמות את הסוג הכהה יותר של רגולית ירח על פני כדור הארץ באמצעות בזלת סלע וולקני, שהוא די נפוץ על פני כדור הארץ, אמרו המהנדסים. ניתן לדמות את סוג ה regolith המבוגר והקל יותר שניתן למצוא ברמות הירח רק באמצעות סלע נדיר ביותר הנקרא anorthosite.

Agglutinates עשוי חומרי מזון anorthosite, שנוצרו על ידי מחקר Off Planet מחקר ונועדו לחקות את המאפיינים של regolith שנמצא על הירח.

Agglutinates עשוי חומרי מזון anorthosite, שנוצרו על ידי מחקר Off Planet מחקר ונועדו לחקות את המאפיינים של regolith שנמצא על הירח.(אשראי תמונה: Off Planet Research, LLC)

'Anorthosite היה אחד החומרים הראשונים שהתמצקו מתוך המסה המותכת שיצרה את כדור הארץ והירח', אמר רו. 'כשהתקרר הירח, החומר הזה נשאר על פני הירח. על פני כדור הארץ, החומר הזה מעובד מחדש במשך מיליארדי שנים על ידי פעילות טקטונית, ולכן הוא נדיר ביותר כעת.

'זה באמת קשה להגיע לחומר הזה, כי הוא נמצא בקנדה מעל החוג הארקטי ואפשר להגיע לחבילה הקטנה הזו רק במשך כמה חודשים בשנה', אמר.

הצוות של מרטין הקדוש הצליח להשיג 20 טון (18 טון) של אנורתוזיט שהם מתכננים להשתמש בו כדי ליצור כמות גדולה של סימולטור סימולציה של ירח. תחילה הם יטחנו את החומר עד לגודל החלקיקים הנכון, ולאחר מכן ישתמשו במכונה שלהם כדי לחקות השפעות מיקרו-מטאוריט וליצור אגלוטינאטים. החוקרים והחברות האחרים יכולים להשתמש ברגולית שהתקבל כדי לבדוק את הטכנולוגיות שלהם לפני שליחתם לירח.

צבירה נוספת של מחקר Off Planet Research, העשויה מחומר אנורדיזי ונועדה לחקות את המאפיינים של ריגולית שנמצא על הירח.

צבירה נוספת של מחקר Off Planet Research, העשויה מחומר אנורדיזי ונועדה לחקות את המאפיינים של ריגולית שנמצא על הירח.(אשראי תמונה: Off Planet Research, LLC)

רוקס ורות 'החלו בפרויקט בעוד שניהם סטודנטים לתואר ראשון באוניברסיטת סנט מרטין במדינת וושינגטון, שם עובד רוקס על תואר שני. הזוג הקים חברה בשם Off Planet Research שתנהל מתקן בדיקות בקמפוס של סן מרטין. המתקן מורכב משטח כמחצית מגודלו של מגרש טניס המכוסה ברגולית המיוצר בעומקים שונים, אמר רוט.

״זה יאפשר לסובבים ואחרים טכנולוגיית הירח לחצות טופוגרפיה לא אחידה ואפילו לחפור ולהתעסק עם הדברים, כי אנחנו רוצים שהטכנולוגיה תתקלקל ', אמרה. 'אנחנו רוצים שזה ייכשל, ואז הם יעדנו את זה ויחזירו את זה ואז יחדדו את זה שוב עד שפתאום זה כבר לא ייכשל'.

המתקן יאפשר גם בדיקות של טכנולוגיות שינצלו את המשאבים ברגולית, כגון מדפסות תלת מימד או טכנולוגיות מיצוי מים, אמר Roux.

עקוב אחרינו @Spacedotcom , פייסבוק ו Google+ . מאמר מקורי בנושא guesswhozoo.com .