שני האסטרונאוטים הבאים על הירח יכולים להיות שניהם נשים, אומר ראש נאס'א

נאס

נאס'א שואפת להנחית שני אסטרונאוטים, כולל כוכב הירח הראשון, על פני הירח עד שנת 2024. בהרצאה ב- IAC 2019 אמר מנהל נאס'א ג'ים ברידנשטיין כי ייתכן ששני האנשים הראשונים על הירח יהיו שניהם נשים. (אשראי תמונה: נאס'א)



וושינגטון - שני האסטרונאוטים הבאים על הירח יכולים להיות שניהם נשים.



בנאום מרכזי בקונגרס האסטרונאוטים הבינלאומי (IAC) , מנהל NASA ג'ים ברידנסטין סטה מקו המדיניות בנושא ארטמיס תוכנית הירח - שבה הוא בדרך כלל אומר משהו בנוסח 'אנחנו הולכים לנחות את האישה הראשונה והגבר הבא על הירח' - כדי להציע שנחיתת הירח הבאה של הסוכנות יכולה לכלול מספר נשים על פני הירח, בהתאם על מי שנבחר.

'יש נשים נהדרות בנאס'א כרגע,' אמרה ברידנסטין על חיל האסטרונאוטים והוסיפה כי סביר מאוד להניח שמישהו שנמצא כבר בקבוצת מטוסי החלל יוכל להירשם למשימת נחיתת הירח של ארטמיס השלישי. אבל הצוות הזה עדיין לא נבחר.



קָשׁוּר: האם נאס'א באמת יכולה לשים אסטרונאוטים על הירח בשנת 2024?

מנהל נאס

מנהל נאס'א ג'ים ברידנסטין שוחח עם עיתונאים בקונגרס האסטרונאוטי הבינלאומי ב -24 באוקטובר 2019.(אשראי תמונה: נאס'א/ביל אינגלס)



המנהל אמר את דבריו תוך דיונים של מספר חודשים בהם היו מעורבות נשים בחיל האסטרונאוטים, בעיקר סביב טיול החלל הראשון של כל האישה. ההתרחקות התעכבה במשך חודשים (עד שבוע שעבר) עקב בעיית מידות עם חליפות חלל זמינות בתחנת החלל הבינלאומית. כעת, עם טיול החלל ההיסטורי של כל הנשים שהושגו ביום שישי האחרון (18 באוקטובר), דבריו של ברידנשטיין התמקדו בחוזקה בעתיד-תכנית לחקר ירח שתכלול לא רק נשים, אלא גם שותפים בינלאומיים יותר מאשר משימות הירח של אפולו עשו ב שנות השישים והשבעים.

ברידנסטין הדגישה כי הדפסי האתחול הראשונים שישאירו על הירח עם ארטמיס יוותרו על ידי האמריקאים. אך, הוסיף, שותפים בינלאומיים ייכללו במשימות אלה. בפגישה דו -צדדית ב- IAC בתחילת השבוע, לדבריו, הוא נפגש עם 26 מדינות המעוניינות להשתתף; כותרת אחת היא סוכנות החלל האירופית, שתדון בהשתתפות בארטמיס בישיבתה השרה (בכירה בממשלה) בחלל 19+ בחודש הבא. קנדה כבר התחייבה להצטרף למשימות הירח של נאס'א בפברואר 2020 עם תוכניות א זרוע רובוטית של Canadarm3 לתחנת החלל הירח Gateway.

עוד טען המנהל כי נאס'א תצטרך 'מהר' כדי להצליח במסע שלה להשיג אסטרונאוטים על הירח בעוד חמש שנים. אולם בראיונות קודמים הוא אמר את זה הסוכנות פועלת לעמוד ביעד זה בבטחה ואינו מפעיל לחץ תזונתי מיותר על הקבלנים וקבלני המשנה שלו להגיע לירח במסגרת זמן זו.



מטרה קשה אך ניתנת להשגה

ברידנשטיין, שנשא את הנאום המרכזי ב -25 באוקטובר ביום הציבורי של ה- IAC, קיבל שאלה מחבר הקהל, ששאל מדוע נחיתת הירח צריכה להתבצע עד 2024 ומה יקרה אם התאריך לא יעמוד.

הוא ענה כי הדחיפה לנוע כל כך מהר נובעת מניסיון לנהל את 'הסיכונים שאני חושש מהם' כמנהל נאס'א. אלה כוללים סיכונים טכניים ופוליטיים כאחד. ניתן לנהל את הסיכונים הטכניים בקרב נאס'א, השותפים הבינלאומיים שלה והקבלנים שלה, אמרה בריידנשטיין. לאחר מכן המשיך להסביר את הסיכון הפוליטי בשיעור היסטוריה קצר. בתחילה שלחה נאס'א בקשת תקציב לשנת 2019 שהציעה שהסוכנות תוכל להנחית בני אדם על הירח בשנת 2028: תוכנית זו ל -10 שנים התבססה על כך שתקציב נאס'א יגדל רק עם האינפלציה. אבל, בשיחה עם נציגי ממשל טראמפ ובהסתכלות אחורה על ההיסטוריה, אמר ברידנשטיין שהגיע להבנה.

בשנת 1989, בסביבות יום השנה ה -20 לנחיתת הירח של אפולו 11, הנשיא ג'ורג 'ה. בוש הציע את יוזמת חקר החלל (SEI), שמטרתה להחזיר בני אדם לירח. אבל התוכנית של נאס'א לעשות זאת הייתה יקרה מדי ולוקחת זמן, ולכן SEI בוטלה לאחר מכן, אמרה ברידנסטין. בשנת 2004 קרה גורל דומה לחזונו של הנשיא ג'ורג 'וו. בוש לחקר החלל, שהציע משימות אנושיות הן לירח והן למאדים.

אם נחכה

אם נאס'א תחכה כ -10 שנים לארטמיס, אמרה בריידנסטין, יתכן שהמימון מוועדת ההקצאות של הקונגרס לא יהיה זמין באותה מידה, שכן שינוי העדיפויות הפוליטי ישתנה. בריידנשטיין לא ציין זאת בנאומו, אך במקרה של שנת 2024 תהיה השנה האחרונה שבה דונלד טראמפ יהיה נשיא המדינה, אם לא יידונה בקדנציה הנוכחית או ייבחר לכהונה שנייה בשנת 2020. (חקירת הדחה נגד טראמפ היא נמשך, אך במסיבת עיתונאים ביום חמישי - 24 באוקטובר - אמר ברידנסטין כי הוא אינו מודאג מכך בינתיים.)

'אם נלך בעוד 10 שנים, אנו מגדילים את הסיכון הפוליטי', אמרה ברידנסטין. 'מה המטרה שלנו?' הוא הוסיף. 'המטרה שלנו היא להגיע לירח בר קיימא, עם שותפים בינלאומיים ... וכדי לעשות זאת, עלינו ללכת מהר'.

הפתרון של נאס'א לאפשר ארטמיס היה לנטוש את הבקשה לתקציב הראשון, 'וזה לא תהליך רגיל', התבדחה ברידנסטין. 'אבל חזרנו ושנינו את הבקשה התקציבית לבקש תוספת של 1.6 מיליארד דולר - כלומר, להעלות מערכת נחיתה אנושית אל פני הירח מ- Gateway'.

הוא הודה כי היעד לשנת 2024 הוא שאפתני. 'אם נעשה זאת, הכל עדיין צריך להסתדר'. אך הוא הוסיף כי תוכנית ארוכה יותר, אם כי קלה יותר להשגה, תהיה כפופה יותר לסיכון פוליטי.

משימת ארטמיס הראשונה של נאס'א מתוכננת לשנת 2020. הסוכנות שואפת להשתמש ברקטת מערכת שיגור החלל של נאס'א בפעם הראשונה לשיגור חללית אוריון שלא נצפתה בלולאה סביב הירח ובחזרה לכדור הארץ. ארטמיס השני אמור להתחיל זמן קצר לאחר מכן, כשהוא נושא את בני האדם הראשונים של המשימה, ומשימת נחיתת הירח (ארטמיס השלישי) אמורה לצאת לדרך בשנת 2024.

  • אסטרונאוטים על הירח בשנת 2024? ארה'ב לא יכולה לעשות את זה לבד, אומר ראש נאס'א
  • במירוץ ירח חדש, נאס'א מעריכה עבודת צוות על תחרות מול סין
  • כיצד ספינת הכוכבים של SpaceX תעזור להקים בסיס מאדים

עקוב אחר אליזבת האוול בטוויטר @howellspace . עקוב אחרינו בטוויטר @Spacedotcom וכן הלאה פייסבוק .