בית הקברות הכוכבי חושף רמזים על הולדתו העתיקה של שביל החלב

נוף האבל של ליבת שביל החלב

על ידי לימוד תנועת הכוכבים במשך כמעט עשור בשדה SWEEPS האבל, המוצג כאן, מדענים הצליחו להבין טוב יותר את שנותיו הראשונות של שביל החלב. (אשראי תמונה: NASA, ESA, A. Calamida ו- K. Sahu (STScI), וצוות המדע של SWEEPS)



טלסקופ החלל האבל של נאס'א הציץ הרחק אחורה בזמן וזיהה רמזים כיצד התכנסה גלקסיית שביל החלב, זמן קצר לאחר לידת היקום.



אסטרונומים אימנו את האבל על הבליטה המרכזית הצפופה של שביל החלב וזיהו אוכלוסייה של גוויות כוכבים צפופות בשם גמדים לבנים שהם שרידים של כוכבים שנוצרו לפני כ -12 מיליארד שנים. כוכבים אלה הם עדות ארכיאולוגית למיליארד השנים הראשונות להיסטוריה של הגלקסיה, אמרו חוקרים.

'חשוב להתבונן בבליטה של ​​שביל החלב, מכיוון שזוהי הבליטה היחידה שאנו יכולים ללמוד בהרחבה', אמרה הסופרת הראשית אנאליסה קלמידה, ממכון המדע לטלסקופ החלל (STScI) בבולטימור, מרילנד. 'אתה יכול לראות בליטות בגלקסיות רחוקות, אבל אתה לא יכול לפתור את הכוכבים החלשים מאוד, כמו הגמדים הלבנים.' [תמונות מהממות של הגלקסיה של שביל החלב שלנו (גלריה)]



כמו גלקסיות ספירליות אחרות, ה שביל החלב מחזיק בליטה מרכזית צפופה המוקפת בזרועות ספיראליות ערמומיות. מדענים חושבים כי בליטות כאלה נוצרו תחילה, ואילו הזרועות החיצוניות הגיעו אחר כך.

'בליטת שביל החלב כוללת כמעט רבע ממסת הכוכבים של הגלקסיה', אמר קלמידה. 'אפיון המאפיינים של כוכבי הבליטה יכול לאחר מכן לספק דרכים חשובות להבנת היווצרותה של כל גלקסיה של שביל החלב ושל זו של גלקסיות דומות ומרוחקות יותר.'

אבל לימוד ליבת שביל החלב הוא אתגר; השמש של כדור הארץ מקיפה על אחת הזרועות החיצוניות, עם כוכבים שוכבים בין כדור הארץ ללב הכוכב הגלקסי.



תמונה של לב שביל החלב מציגה את מיקומם של ננסים לבנים עתיקים. משמאל תמונת קרקע של הגלקסיה

תמונה של לב שביל החלב מציגה את מיקומם של ננסים לבנים עתיקים. משמאל תמונה על הקרקע של הבליטה המרכזית של הגלקסיה; בפינה הימנית העליונה מוצג קטע קטן מהתצוגה של האבל על אזור זה, ואילו התמונה הימנית התחתונה מתארת ​​ארבעה גמדים לבנים שריגלו האבל.(אשראי תמונה: NASA, ESA, A. Calamida ו- K. Sahu (STScI), וצוות המדע של SWEEPS; A. Fujii)

באמצעות האבל, הצוות בחן את התנועה של כ -240,000 כוכבי שביל החלב במשך כמעט עשור. על ידי השוואת האופן שבו מיקומם של כוכבים אלה השתנה במהלך הזמן הזה, הצליחו החוקרים לבחור 70,000 תושבי הבליטה.



הצוות גילה שהמרכז הגלקטי מכיל מעט יותר כוכבים במסה נמוכה בהשוואה לפאתי.

'תוצאות אלו מצביעות על כך שהסביבה בבליטה עשויה להיות שונה מזו שבדיסק, וכתוצאה מכך מנגנוני יצירת כוכבים שונים', אמר קלמידה.

האסטרונומים זיהו גם 70 ננסים לבנים במדגם הבליטה, על ידי השוואת צבעי הכוכבים לאלה שחזויים עבור דגדים לבנים על ידי מודלים תיאורטיים. מציאת ננסים לבנים היא לא דבר של מה בכך; מכיוון שהגוויות האלה כבר אינן עוברות מיזוג, הן די עמומות. ואכן, פקידי נאס'א השוו בידוד גמד לבן מהרקע לחיפוש אחר זוהר פנס כיס שהחזיק אסטרונאוט על הירח.

אבל לימוד הגמדים הלבנים שווה את המאמץ, אמרו החוקרים. כך יכולים לחשוף מידע על הכוכבים שבנו את ליבת שביל החלב לפני כמעט 12 מיליארד שנים, אמרו חוקרים. (לשם השוואה, היקום הוא בן כ -13.8 מיליארד שנים.) '70 הגמדים הלבנים האלה מייצגים את שיאו של הקרחון', אמר מנהיג המחקר קיילש סאהו, גם הוא מ- STScI. אותה אמירה . 'אנו מעריכים כי המספר הכולל של הגמדים הלבנים הוא כ -100,000 בתצפית הקטנה הזו של האבל.'

כשהאבל יעקוף את גבולות מה שניתן לראות, זה ייפול למכשירים אחרים ללכוד כוכבים אפילו יותר קלושים יותר, אמר סאהו.

'טלסקופים עתידיים כמו טלסקופ החלל ג'יימס ווב של נאס'א יאפשרו לנו לספור כמעט את כל הכוכבים בבליטה, עד לכוכבים הקלושים ביותר, שהטלסקופים של היום, אפילו האבל, לא יכולים לראות', אמר סאהו.

החוקרים אמרו כי בכוונתם לנתח חלקים אחרים מאותו שדה שמיים, ובסופו של דבר להוביל לאומדן מדויק יותר לגיל הלב הגלקטי.

התוצאות פורסמו בספטמבר ב- כתב עת אסטרופיזי .

עקוב אחר נולה טיילור רד בטוויטר @נולהטרד אוֹ Google+ . עקוב אחרינו ב @Spacedotcom , פייסבוק אוֹ Google+ . פורסם במקור ב- guesswhozoo.com .